Larissa Hartog en Rosa van Doorn zorgden voor twee podiumplaatsen voor het Giant-Liv Benelux Off-Road Team in de nationale MTB-wedstrijd GP Kivada vandaag. Ze werden achter Fem van Empel tweede en derde. Hartog verraste zichzelf ermee, want ze had zaterdag de wegwedstrijd de Zuiderzeeronde gereden. ”Gedurende de parcoursverkenning voelden de benen prima aan en dat gaf vertrouwen. Al gooide een steek door een bij nog bijna roet in het eten. De start ging goed en ik kon vanaf de tweede rij zo opschuiven naar het wiel van Fem van Empel. Maar door gebrek aan goede warming-up door de bijensteek moest ik Fem laten gaan. Ik reed daarna de gehele wedstrijd in mijn eentje. Maar teammie Rosa van Doorn zat me op de hielen. Het gat was twintig seconden en ik kon dat gelukkig vasthouden. Ik ben blij met een mooie tweede plaats.”

De komende weken kijken we met de renners van het Giant-Liv Benelux Off-Road Team vooruit op het komende seizoen. Zijn ze klaar voor de start? Voor Thom Bonder is de eerste grote uitdaging: de Cape Epic, Deze etappekoers voor mountainbikers wordt van 20 tot en met 27 maart in Zuid-Afrika verreden.

 

Hoe ben je de winter doorgekomen?  

‘’Ik ben de winter goed doorgekomen! Sinds afgelopen december heb ik een nieuwe trainer. Hierdoor ben ik wel wat anders gaan trainen, Maar dat was ook de bedoeling. Ik had namelijk met mijn vorige trainer acht jaar gewerkt. Het word afwachten hoe dit gaat uitpakken maar ik heb er zeker wel een goed gevoel bij! ‘’

 

Wat wordt voor jou de eerste wedstrijd van het seizoen?

”Dat wordt de Cape Epic. Vijf maanden geleden heb ik deze wedstrijd voor het eerst gereden met mijn gelegenheidsteammaat Jan Withaar, we werden toen veertiende in het eindklassement.  Ik heb me voorbereid via een trainingskamp in Spanje. ‘’

 

Wat is je eerste grote doel van 2022 en welke hoofddoelen heb je nog meer?

‘’Ik wil graag Top Tien rijden in de Cape Epic. Daarna leg ik mijn focus op het blok met de Belgische MTB-wedstrijden Roc d’Ardenne en BeMC, het Europees Kampioenschap marathon en natuurlijk aan het eind van het jaar het Nederlands Kampioenschap marathon.’’

  

Een sporter zoekt altijd naar nieuwe uitdagingen of verbetering in het algemeen. Wat ga je anders doen in 2022 om je doelen te bereiken?

‘’Ik hoop dat een nieuwe trainer een nieuwe trainingsimpuls gaat geven en dat ik daarvan de vruchten ga plukken in het nieuwe seizoen.’’

 

In Brabant sloeg het merendeel van het Giant-Liv Benelux Off-Road Team het afgelopen weekeinde de tenten op om het nieuwe seizoen af te trappen met een bijeenkomst, een MTB-route in de regio en een gezamenlijke deelname aan de trainingsrit in Alphen. Samen met teammanager Jan Weevers combineerden Rosa van Doorn, Larissa Hartog, Thom Bonder en Bas Peters het nuttige met het aangename. Of zoals de Vlamingen zeggen: ‘Trappen en Klappen’. De anderen sloten digitaal aan voor een meeting. De conclusie na twee dagen: de ploeg is klaar voor een nieuw seizoen met het vertrouwde motto: Plezier, Talent en Ambitie!

Rosa van Doorn en Tessa Neefjes zijn deze dagen op trainingsstage met Liv Racing Xstra, het UCI Women’s WorldTour Team op de weg met dezelfde fietsensponsor. Voor Van Doorn een nieuwe ervaring, maar wel één die heel goed bevalt. De mix van wegwielrennen en mountainbiken in de Spaanse zon moet haar en Neefjes later dit MTB-seizoen voordeel gaan brengen.

”Nu begrijp ik waarom vele Wordtour teams in het voorjaar naar de Spaanse kusten afreizen: de omgeving, het warme klimaat en de prachtige heuvels. Ook is het een uiterst geschikte locatie om mountainbike trails te rijden.  In totaal verblijven we dertien dagen in Benicassim. Een stad gelegen aan het strand, waarvandaan je direct de heuvels in kunt rijden. De rensters van Liv Racing hebben een gezamenlijk trainingsschema. Op de eerste dag hebben we gezamenlijk een duurtraining gedaan op de racefiets. Op voorhand hadden we de GPX-route ontvangen en reden we in twee groepen van acht renners. Elk uur werden de bidons bijgevuld en na 4,5 uur kwamen wij terug bij het hotel. Wat mij direct de eerste dag opviel was de verzorging. Vanuit het mountainbiken zijn we gewend om alles zelf te doen. Materiaalpech oplossen, lekke band repareren, alle voeding in het achterzakje en bij een willekeurig huis aanbellen voor extra water. Het is ontzettend gaaf om mee te maken hoe het in een Worldtour Team verloopt” zegt Van Doorn enthousiast.

”Op de tweede dag hebben Tessa en ik op de mountainbike doorgebracht. Toevallig werd er afgelopen week een meerdaagse marathon gereden op dezelfde locatie. Wij hebben het parcours gereden en nog een aantal trainingsblokken uitgevoerd op de klim. De trail kenmerkt zich door de vele rotsen in combinatie met switchbacks. Uitdagend en dat is iets waar ik heel blij van word. Op de derde dag sloten wij weer aan bij de wegploeg. Dit keer stond er circa vier uur op het programma met Lead-outs. Bij een Lead-out wordt de sprint aangetrokken voor de sprinter. De ploeg oefende dit over een afstand van 2,5 kilometer en de oefening werd een aantal keer herhaald. Hierna werd de rit afgesloten met een duurtraining.”

Van Doorn hoopt er haar voordeel mee te doen later in het jaar. ”Met name de duurtrainingen zorgen voor een stevige basis voor de rest van het seizoen. Daarnaast leren wij veel van de professionele renners, zoals over cadans, tactiek en kwaliteit. Het zijn allemaal facetten die je ook in het mountainbiken van pas komen. Aankomende week gaan wij nog optimaal gebruik maken van de prachtige stage. Daarnaast hopen wij nog wegrenners enthousiast te maken voor het mountainbiken ;-).”

Als morgen het Nederlands Kampioenschap veldrijden in Rucphen wordt verreden, treden er twee rensters van Giant Liv Benelux Off-road Team aan. Bij de beloften-vrouwen starten Rosa van Doorn en Larissa Hartog in een wedstrijd die gecombineerd met de elite-vrouwen wordt verreden. De rensters van het team staan dan ook achter wereldkampioenes Lucinda Brand en Fem van Empel geposteerd en al die andere sterke crossvrouwen. Ze starten niet om te winnen, wel om het beste van zichzelf te geven, zo vertelt Van Doorn.

De Gelderse ging deze week al trainen op het parcours. ”Het was mijn doel om deze winter toch regelmatig een veldrit mee te pikken. Het is een goede en intensieve inspanning richting het komende MTB-seizoen. Het plan was eerst een aantal regionale (GOW-)crossen te rijden en dan een landelijk programma aan te vangen. Maar van het laatste kwam het door de coronamaatregelen niet.” Het wordt daarom de eerste keer deze winter dat Van Doorn in een officiële veldrit start. En het is ook haar allereerste NK veldrijden. ”Dat maakt het lastig om te voorspellen wat erin zit voor me. Ik ga de echte toppers daar niet verslaan. Wat er verder in zit? Zonder punten start ik vrij van achteren, Ik ga proberen flink op te schuiven en dan zie ik wel waar dat toe leidt. Ik heb er wel heel veel zin in. Het gaf me de afgelopen weken toch net iets meer een doel om naar toe te werken. Het parcours is gelukkig niet té technisch. En dan bedoel ik technisch op veldritgebied. Want trapjes, balkjes en dergelijke dat beheers ik natuurlijk niet zo goed als de echte specialisten. Het is mooi dat ik weer een wedstrijd rijden kan. Maar ik ben wel fanatiek genoeg om voor het hoogst haalbare te willen gaan. Als dat lukt, kan ik met het resultaat tevreden zijn.”

De vrouwen starten om 13.15. Er wordt na afloop een aparte uitslag opgemaakt voor elite- en beloften-vrouwen. De wedstrijd voor de vrouwen is bij de NOS te zien en ook bij Omroep Brabant. Er is geen publiek toegestaan vanwege de geldende COVID-maatregelen.