Bij het Giant Liv Benelux Off-road Team zitten we niet stil. Ook zeker niet in een tijd waarin het aantal wedstrijden laag is door de coronacrisis. Deze periode biedt ook weer mogelijkheden om als renner in jezelf te investeren. Door middel van het uitvoeren van je ‘normale’ trainingen, maar ook door te werken aan bepaalde specifieke aspecten. Zo werken we onder meer vaker aan onze techniek, waarbij Rosa, Monique en Larissa onlangs bijvoorbeeld op pad waren met Michael Lemmens.

Mikey, zoals hij genoemd wordt, werkte met onze meiden een training af in Aken. Daarbij was Irmo Keizer ook aanwezig. Hij maakte een artikel voor Mountain Bike Plus en tevens een mooie fotoreportage. Waar het artikel via de link hiervoor te lezen is, delen we ook graag een aantal van de door Irmo gemaakte foto’s. Rosa vertelt ons daarbij wat meer over wat er tijdens de techniektrainingen gedaan wordt en wat de waarde ervan is. Duidelijk is wel dat het niet alleen om de trainingen zelf gaat; “Het is vooral belangrijk om de tips mee te nemen en er zelf mee verder te oefenen.”

“Het gaat beter door naar elkaar te kijken en van elkaar te leren”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Larissa Hartog

In Aken trainden de rensters onder meer met een dropper post, een in hoogte verstelbare zadelpen, en droegen ze beschermende kleding. “We begonnen klein en breidden de oefeningen steeds meer uit”, zo kijkt Rosa terug op de dag. “Als eerste oefening werd er bijvoorbeeld een parcours uitgezet, waarbij wij als drietal de lijnen mochten gaan rijden. Het was een klein parcours met een korte afdaling en een klim met veel scherpe bochten.”

“Het was eigenlijk een basisoefening, maar alleen al van die tips heb ik die dag heel veel geleerd”

Videobeelden
Het analyseren van de uitvoering van de oefeningen is iets dat tijdens de specifieke techniektrainingen heel belangrijk is. “Mikey maakt heel veel gebruik van videobeelden. Zo kun je zelf zien hoe je de oefeningen uitvoert. Dat was eigenlijk een basisoefening, maar alleen al van die tips heb ik die dag heel veel geleerd. We zien vervolgens ook aan de slag gegaan met het rijden van heel veel drops en sprongen. Dat ging Larissa super goed af. ‘De fiets bij een drop-off zo snel mogelijk aan de grond zetten’, was wel de tip van de dag.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

“Ik kon een scherpe bocht wel halen, terwijl veel mannen er moesten afstappen”

Effect in wedstrijden
Op een trainingsdag worden door de rensters veel stappen gezet. “Elke keer merk je dat het beter gaat”, vertelt Rosa. “Dat komt ook echt doordat we naar elkaar kijken en van elkaar leren.” Maar ook buiten de trainingen om, hebben die techniektrainingen hun effect. “Zo kon ik tijdens de marathon in Neustadt met de juiste houding een scherpe bocht wel halen, terwijl veel mannen er moesten afstappen. Je merkt tijdens wedstrijden dat het van belang is om dit soort dingen geoefend te hebben, zodat je een inschatting kan maken. Bijvoorbeeld met welke snelheid je een drop moet rijden. Iets dat ik altijd wel lastig vond, ook al ben ik niet zo snel bang.”

Monique Zeldenrust

Rosa van Doorn

De Hondsrug Classic is bij de vrouwen zondag gewonnen door Monique Zeldenrust. Op ’t Nije Hemelrijk bij Gasselte, kwam de Giant Liv Benelux Off-Road Team renster na een lange aanval solo aan bij de eindstreep. Rosa van Doorn liet haar talent zien, door als vijfde te finishen. Bij de mannen was het team ook dichtbij de winst. Een kopgroep van zes renners sprintte er om de winst, waarbij Thom Bonder tweede werd en Gerben Mos als zesde finishte. Bas Peters kwam als dertiende over de streep.

“Door de regenval van afgelopen nacht lag het parcours er aardig zwaar bij”, kijkt Monique terug op de wedstrijd waarin ze knap naar de winst reed. “Bij de start had ik even nodig om het juiste ritme te vinden. Na tien kilometer wist ik echter de koppositie over te nemen en op het strandstuk een gaatje te slaan. Door af en toe aan te sluiten bij achter ons gestarte master rijders, die voorbij kwamen, kon ik mijn voorsprong verder uitbreiden en wist ik na dik twee uur als eerste te finishen.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Thom reed weer min of meer een thuiswedstrijd. “De Hondsrug Classic is een half uur fietsen vanaf mijn huis, dus het is wel een soort van thuisparcours ja. Ik stond daarbij vandaag met vertrouwen aan de start. De eerste lus werd er erg hard gereden en waren we gelijk met zes man weg. Helaas kon Bas de aansluiting net niet maken, maar Gerben gelukkig wel. Helaas reed ik in die eerste lus wel mijn schoen kapot en die zat daardoor niet meer goed vast.”

Zand
Monique reed zoals ze al zei weg op het zand en daar lagen ook bij de mannen mogelijkheden. “Vooral op de stukken zand rondom het start/finish terrein kon er wat verschil worden gemaakt”, aldus Thom “Ik ben alleen niet goed in die stukken. Door er voorin aan te beginnen gaf dit echter niet teveel problemen. Uiteindelijk werd het een eindsprint, die Rick Ottema vroeg aan ging. Ik zat in zij=n wiel en ging net iets te vroeg over hem heen, waardoor Erik Groen nog net over mij heen kon komen. De kapotte schoen hielp hierin ook niet mee. Positief is wel dat de vorm goed is. Hopelijk kunnen we de marathon in Oldebroek en het NK marathon op 8 november nog rijden.”

Met een vierde en vijfde plaats hebben Thom Bonder en Bas Peters zaterdag net naast het podium gegrepen bij het NK mountainbike in Sittard. En waar zoiets vanaf de zijkant als een teleurstelling gezien zou kunnen worden, was het juist een heel goed resultaat voor de mannen wiens focus juist op de marathon ligt en niet op de cross country. “Een vierde plaats lijkt zuur, maar ik denk dat dit voor mij het hoogst haalbare was in dit startveld en op dit parcours”, omschreef Thom het dan ook treffend.

“Voor mij was het mijn eerste cross country race van het jaar, dus ik zag er in de ochtend toch wel een beetje tegenop”, vertelt Bas over zijn dag. Dat kon al snel na de start plaatsmaken voor vertrouwen; “De startklim ging verrassend goed. Ik kon direct meeschuiven met de eerste groep en daarna kwam ik meteen samen met Thom te rijden. Samen konden we de hele race een strak tempo blijven rijden en nog een aantal renners voor ons oprapen.”

Thom had al wel vertrouwen, nadat hij de afgelopen weken al een paar keer in actie kwam in de xco discipline. “Ieder jaar pak ik wel een paar van dit soort wedstrijden mee”, zegt hij erover. “De afgelopen twee wedstrijden ging het steeds beter, dus ik stond fysiek gezien met vertrouwen aan de start. Het technische parcours is echter niet voor mij gemaakt, dus mijn tactiek was; hard omhoog rijden en dan zo beheerst mogelijk naar beneden. Bas en ik vonden elkaar mooi en samen schoven we steeds verder op naar voren.”

Onderling duel
Waar Milan Vader de titel opnieuw voor zich opeiste, ontspon zich in de slotronde een duel tussen onze Giant Liv Benelux Off-road Team mannen. “In de laatste ronde werd het een duel tussen Thom en mij voor die vierde plek”, aldus Bas. Thom; “Uiteindelijk wist ik Bas op de laatste klim te lossen en kon ik naar die vierde plaats rijden.” Bas; “Thom was in dat onderlinge duel net iets sterker, maar ik ben erg tevreden met mijn vijfde plek.”

Pech voor Rosa
Bij de belofte vrouwen moest Rosa van Doorn al op tijd in de ochtend starten. En waar ook zij een sterke wedstrijd reed, eindigde die in mineur. “Het was mijn allereerste NK cross country. In de afgelopen twee weekenden had ik al meegereden met de 3 Nations Cup en het parcours in Sittard vond ik uitdagend en tof! Na een foutje bij de start ging ik als tiende het veld in. De klimmen waren stijl en de afdalingen glad door de regen.” Rosa schoof steeds verder op naar voren. “Na een tijd op de zesde plek te hebben gereden, brak ik in de laatste ronde helaas mijn ketting. De technische post was behoorlijk ver en zo werd het een DNF op mijn eerste NK. Jammer, maarop naar volgend jaar! Volgende week rijden we de Hondsrug Classic  en daar kijk ik nu al naar uit.”

Foto top: Remco Smits

Voor het derde jaar op rij drukte Thom Bonder zaterdag zijn fiets als tweede over de streep in de Veldslag om Norg. Maar waar dit jaar alles anders was, bleek dat ook in de eerste Nederlandse mountainbike marathon sinds de herstart van het seizoen zo te zijn. Waar Jasper Ockeloen de winst voor zich opeiste, Thom tweede werd en Bas Peters met een derde plaats voor een tweede podiumplek voor het Giant Liv Benelux Off-road Team zorgde, bleek de organisatie de netto-tijden als officiële uitslag te nemen. Daardoor werd juist Bas tweede en vond Thom zich plots op plaats zes terug. Gerben Mos finishte als zesde en werd vijfde.

“Het was een gegoochel met die netto tijden”, zei Thom er na afloop zelf over. “En het was sowieso al een bijzondere editie van de Veldslag van Norg.” Bas, Gerben en hij maakten er in ieder geval maar het beste van. “Al snel reden we met acht mannen weg, waar we met zijn drieën bij zaten. Er zijn veel aanvallen geweest, maar uiteindelijk werd het toch een sprint en daarin werd ik dus tweede. Met het gevoel dat ik onderweg had ben ik blij en ik heb zeker het idee dat mijn vorm er weer aan begint te komen.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Bas moest een beetje in de wedstrijd groeien, zo vertelt hij. “Ik had in het eerste deel van de race niet de beste benen maar kwam steeds beter in mijn ritme.” Dat was ook wel nodig, want er werd flink doorgefietst. “Vanaf de start werd er meteen hard gereden. Door de regen die in de nacht en ochtend voor de race was gevallen lagen veel paden er sompig bij, waardoor je constant aan het stoempen was. Al snel was duidelijk dat het lastig zou worden om weg te rijden in deze snelle race, dus het was wachten tot het laatste stuk singeltrack en zorgen dat ik daar goed van voren zat tot de sprint.”

Achtervolgen en sprinten
Die sprint, die zag Gerben ook aankomen. “Ik had vooraf wel verwacht dat we met een groepje naar de finish zouden rijden, maar je weet het nooit”, kijkt hij terug. “Na wacht vluchtpogingen en een valpartij van Bas reden Ockeloen en Smeenge na zestig kilometer weg. Wij moesten achtervolgen en het lukte om ze uiteindelijk terug te halen. Ik merkte dat bij mij het beste er wel af, dus probeerde ik zoveel mogelijk voor Bas en Thom op kop te rijden, want zij kunnen uiteindelijk sprinten. We bleven met zes man over in laatste vijf kilometer. Daar kon ik bij blijven, maar meer ook niet. Het gevoel was niet geweldig, maar daar kunnen we aan werken.”

Natuurlijk, het is en blijft wat anders dan andere jaren, maar zaterdag staat met de Veldslag om Norg toch weer een populaire Nederlandse marathon op het programma. Anders is bijvoorbeeld dat er dit jaar tijd zitten tussen de verschillende waves die van start gaan, omdat slechts driehonderd mensen tegelijk op het terrein mogen zijn. In de eerste wave starten de wedstrijdrijders en daarbij is het Giant Liv Benelux Off-road Team goed vertegenwoordigd. We gaan van start met Thom Bonder, Gerben Mos en Bas Peters.

Een jaar geleden was Thom dichtbij de winst. Hij kwam solo aan de leiding te rijden, maar werd uiteindelijk toch nog ingelopen door een groepje achtervolgers. Het werd een sprint en daarin eiste Robbert de Nijs voor het derde jaar op rij de zege voor zich op, voor de tweede keer op rij met Thom op de tweede plaats. “De afgelopen twee jaren werd ik inderdaad beide keren op een meter geklopt in de sprint bij de finish”, kan Thom zichzelf dat ook nog goed voor de geest halen.

Voor de winst gaan
Wat Thom nog niet lukte in de Veldslag om Norg, dat lukte Gerben al wel. Hij won de 100 kilometer lange marathon in 2016. Met ook Bas er nog bij, staat er dus een sterk blok aan het vertrek in Drenthe. “Met Bas, Gerben en ikzelf aan de start hoop ik minimaal de winst voor het team dit jaar binnen te halen”, is Thom dan ook strijdlustig. “Het word een speciale editie door het welbekende virus, maar het is mooi om zo in Nederland het marathon seizoen weer te hervatten. Helemaal omdat een groot deel van het parcours in mijn achtertuin ligt.”

Op veldslagomnorg.nl is alle informatie over de Veldslag om Norg te vinden. Daar staat ook een app die te downloaden is en waarmee je de tussentijden en uitslagen op de voet kunt volgen. Tevens is de organisatie actief op Facebook.

Na de herstart van het seizoen in Neustadt an der Weinstrasse, zit voor het team nu ook de eerste meerdaagse van 2020 erop. In het zuid-Duitse Hochschwarzwald reden Rosa van Doorn, Monique Zeldenrust en Thom Bonder van donderdag tot en met zondag de Rothaus Bike Giro. Tessa Neefjes was mee als gastrenster. “De weergoden waren ons goed gezind en de sfeer in de ploeg was ook erg goed”, omschreef Monique de vier dagen na afloop op een treffende manier.

Voor Rosa was het sowieso al bijzonder om de wedstrijd te rijden. “Dit was mijn allereerste meerdaagse op de mountainbike”, vertelt ze namelijk. “Na de corona periode zonder wedstrijden, had ik ook onwijs veel zin om hier te rijden.” Dat gevoel werd gedurende de vier dagen eigenlijk ook alleen maar beter, want Rosa genoot volop van haar debuut. “De prachtige omgeving met gravelstroken daagden ons als rijders echt uit, bijvoorbeeld om zo hard mogelijk de bochten door te gaan. Elke etappe besefte ik me hoe vet ik de mountainbike sport vind en ik heb de Rothaus Bike Giro dan ook met een big smile afgesloten.”

Monique stond met een stuk meer ervaring aan de start, maar dat wil zeker niet zeggen dat zij niet meer geniet als ze deelneemt. “We hebben een mooie meerdaagse achter de rug”, kijkt ze terug. “De parcoursen waren vrij snel en daar kwam ik nog wel wat snelheid en explosiviteit voor tekort. De tweede dag had echter wel wat langere klimmen en daar reed ik dan ook mijn beste uitslag, een tiende plaats. Ik kijk er met een goed gevoel op terug.” Monique eindigde als dertiende in het eindklassement, terwijl Rosa debuteerde met een elfde plaats.

(Tekst gaat verder onder de foto)

Foto: Rosa rechtsvoor en Monique in het midden in actie.

‘Moeilijk om in het rood te rijden’
Ook bij de mannen was het deelnemersveld sterk. Daar reed Thom namens het Giant Liv Benelux Off-Road Team. “Van te voren wist ik niet zo goed wat ik kon verwachten qua niveau in deze wedstrijd”, merkt Thom op. “Dat komt vooral doordat er dit jaar nog niet echt veel wedstrijden zijn geweest. Daarbij heb ik zelf meestal wel een aantal wedstrijden nodig om op niveau te raken. Dat merkte ik ook wel op de eerste dag, omdat ik moeilijk echt in het rood kon rijden.”

Veerkracht
Door het verloop van de wedstrijd keek Thom ook met gemengde gevoelens terug. “De uitslag in het algemeen klassement viel me met een 25e plek ook wel tegen. Vooral op de derde dag verloor ik veel tijd, toen ik zo’n twintig kilometer voor de finish geparkeerd kwam te staan.” Thom zou Thom echter niet zijn als hij ook veerkracht toonde. Én het bleek maar weer dat hij inderdaad wedstrijdritme nodig heeft. “Gelukkig heb ik de koers nog wel goed kunnen afsluiten op de laatste dag. Toen ben ik lang met de kopgroep mee kunnen rijden en wist ik uiteindelijk op de veertiende plaats te finishen.”

Foto: Thom Bonder voor de start, met een mondkapje, volgens de Corona protocollen.

Foto: Tessa Neefjes was als gastrenster mee naar de Rothaus Bike Giro.

In Neustadt an der Weinstrasse zijn Bas Peters, Rosa van Doorn en Thom Bonder zondag weer aan het mountainbike seizoen begonnen. In het Duitse stadje ten westen van Mannheim en Heidelberg, reed Rosa in haar wedstrijddebuut voor het Giant Liv Benelux Offroad Team naar een vierde plaats. Met een elfde en dertiende plek reden ook Bas en Thom naar een knappe uitslag. “Moe maar voldoen”, zo stelde Bas na afloop dan ook.

Er waren meerdere factoren die de 90 kilometer lange marathon zwaar maakten. Het lastige parcours, maar natuurlijk ook het zeer warme weer. “Door de lange periode zonder wedstrijden was het voor iedereen natuurlijk afwachten hoe we ervoor stonden”, vult Bas daar nog bij aan. Het maakte ook dat het deelnemersveld erg sterk was. De vraag is op het moment immers ook welke wedstrijden wel doorgaan en welke niet. “De hoge temperaturen maakten het er in ieder geval ook niet echt makkelijker op, maar het ziet er naar uit dat we de afgelopen maanden goed zijn doorgekomen.”

Rosa keek ook voldaan terug op haar eerste wedstrijd met het team. “Het parcours vond ik heel gaaf voor een Duitse wedstrijd”, sprak ze na haar vierde plaats. “De hitte viel me wel zwaar, maar dat was het vast voor iedereen.” Zo ondervond Thom het ook; “Na drie uur vond mijn lichaam het wel welletjes en kreeg ik overal kramp in de benen, maar desondanks was dit een mooie herstart!” Na afloop was een ijsje dan ook een welverdiende beloning.

Een maand geleden sloot Rosa van Doorn aan bij het Giant Liv Benelux Offroad Team. De 19-jarige mountainbikester is net als de andere renners als ambassadeur verbonden aan een Giant Store. In haar geval Giant Store ’s-Heerenberg. Maar wat houdt dat ambassadeurschap nu eigenlijk in en wat kunnen we nog van Rosa verwachten? Zij en […]

Met zijn toch over 350 kilometer, langs alle Drentse hunebedden, heeft Gerben Mos een aanzienlijk bedrag opgehaald voor het goede doel. Waar hij streefde naar een bedrag van duizend euro, zamelde Gerben uiteindelijk 5500 euro in voor de KWF actie ‘Groot verzet tegen kanker’. Op 31 mei reed hij zijn tocht en waar de teller al op was gelopen voor de start, ging het tijdens de dag van de actie ook snel. Bij het Toon Hermans Huis Drenthe heeft Gerben nu twee cheques overhandigd.

“Zestig procent van de opbrengst gaat naar een project dat door de KWF zelf gekozen wordt en de overige veertig procent mocht naar een doel naar mijn keus”, legt Gerben nog maar eens uit. “Daarbij heb ik voor het Toon Hermans Huis Drenthe, dat in Hoogeveen gevestigd is, gekozen.” Van het totale bedrag van 5500 euro overhandigde hij dus 2200 euro aan het Toon Hermans Huis Drenthe.

Gerben reed zijn tocht op eerste Pinksterdag ook om aandacht te vragen voor Drenthe als fietsprovincie. Hij slaagde ook daarin, want zowel voor als tijdens en na zijn rit was er veel aandacht voor. Je kunt er in dit artikel alles nog eens over lezen.

Rosa van Doorn, die al als Liv ambassadeur aan Giant store ‘s-Heerenberg verbonden is, sluit aan bij het Giant Liv Benelux Offroad Team. Waar de 19-jarige renster uit ’s-Heerenberg al ondersteuning kreeg van Giant/Liv, kan ze door aansluiting te maken een uitgebreider wedstrijdprogramma rijden. Bij het team vindt Van Doorn daarnaast ervaren renners om op terug te vallen, zoals oud-olympiër Bas Peters en Monique Zeldenrust. Leeftijdsgenote Larissa Hartog, die in 2018 Nederlands kampioene bij de junior vrouwen was, is ook één van de renners in het team.

In de mountainbikesport is Van Doorn een nog vrij onbeschreven blad. Ze fietst echter al vanaf jongere jaren op recreatief niveau en nam vanaf 2015 deel aan strandraces. In de cross country en op de marathon liet Van Doorn zich bij haar debuut vorig jaar echter direct zien. “Rosa is een heel mooi voorbeeld van iemand die via één van onze Giant stores als ambassadeur de wedstrijdsport heeft leren kennen en vervolgens stappen maakt”, aldus Jan Weevers, die verantwoordelijk is voor het Giant Liv Benelux Offroad Team. “Ze blijft ambassadeur van de store, zoals ook onze andere renners dat bij een Giant store zijn, en kan nu verder profiteren van het programma en de kennis binnen ons team.”

Foto: Rosa van Doorn voor de Giant store in ‘s-Heerenberg