Thom Bonder is met Jan Withaar begonnen aan de MTB-etappewedstrijd Cape Epic. Vandaag werd het duo 22e in de proloog. ”Het ging niet perfect, maar zeker niet slecht. Op de eerste klim leek het wel alsof ik in een sauna reed, het is hier circa veertig graden warm.” De biker van het Giant-Liv Offroad Team spreekt van een veelbelovend begin. ”We zijn onderweg en hebben nog zeven dagen te gaan.”

De komende weken kijken we met de renners van het Giant-Liv Benelux Off-Road Team vooruit op het komende seizoen. Zijn ze klaar voor de start? Voor Thom Bonder is de eerste grote uitdaging: de Cape Epic, Deze etappekoers voor mountainbikers wordt van 20 tot en met 27 maart in Zuid-Afrika verreden.

 

Hoe ben je de winter doorgekomen?  

‘’Ik ben de winter goed doorgekomen! Sinds afgelopen december heb ik een nieuwe trainer. Hierdoor ben ik wel wat anders gaan trainen, Maar dat was ook de bedoeling. Ik had namelijk met mijn vorige trainer acht jaar gewerkt. Het word afwachten hoe dit gaat uitpakken maar ik heb er zeker wel een goed gevoel bij! ‘’

 

Wat wordt voor jou de eerste wedstrijd van het seizoen?

”Dat wordt de Cape Epic. Vijf maanden geleden heb ik deze wedstrijd voor het eerst gereden met mijn gelegenheidsteammaat Jan Withaar, we werden toen veertiende in het eindklassement.  Ik heb me voorbereid via een trainingskamp in Spanje. ‘’

 

Wat is je eerste grote doel van 2022 en welke hoofddoelen heb je nog meer?

‘’Ik wil graag Top Tien rijden in de Cape Epic. Daarna leg ik mijn focus op het blok met de Belgische MTB-wedstrijden Roc d’Ardenne en BeMC, het Europees Kampioenschap marathon en natuurlijk aan het eind van het jaar het Nederlands Kampioenschap marathon.’’

  

Een sporter zoekt altijd naar nieuwe uitdagingen of verbetering in het algemeen. Wat ga je anders doen in 2022 om je doelen te bereiken?

‘’Ik hoop dat een nieuwe trainer een nieuwe trainingsimpuls gaat geven en dat ik daarvan de vruchten ga plukken in het nieuwe seizoen.’’

 

In Brabant sloeg het merendeel van het Giant-Liv Benelux Off-Road Team het afgelopen weekeinde de tenten op om het nieuwe seizoen af te trappen met een bijeenkomst, een MTB-route in de regio en een gezamenlijke deelname aan de trainingsrit in Alphen. Samen met teammanager Jan Weevers combineerden Rosa van Doorn, Larissa Hartog, Thom Bonder en Bas Peters het nuttige met het aangename. Of zoals de Vlamingen zeggen: ‘Trappen en Klappen’. De anderen sloten digitaal aan voor een meeting. De conclusie na twee dagen: de ploeg is klaar voor een nieuw seizoen met het vertrouwde motto: Plezier, Talent en Ambitie!

Bas Peters reed vandaag zijn eerste race van het seizoen in het Belgische Rotem. Met een vierde plek om het seizoen mee aan te vangen als resultaat, daarmee was de routinier van Giant-Liv Benelux Off-Road Team dik tevreden.

”Ze hadden daar meteen maar een serieus pittig parcours uitgezet. Door het vele klimmen en dalen lag er een echt mountainbike parcours.
Vanaf de start kon ik meteen goed mee met de eerste tien renners. Vanwege het selectieve parcours en omdat het de eerste wedstrijd was heb ik  maar  direct mijn eigen tempo gekozen en me niet gek laten maken door enkele snelle starters. In de tweede ronde klom ik op naar de derde plek bij de elite, 4de algemeen (er zat 1 beloften tussen). Die klassering heb ik lekker in mijn eigen ritme kunnen vasthouden tot aan de finish. De wedstijd ging beter dan verwacht. Vooraf had ik niet verwacht voor het podium te strijden. Het is altijd lekker om zo te beginnen.”

De komende weken kijken we met de renners van het Giant-Liv Benelux Off-Road Team vooruit op het komende seizoen. Zijn ze klaar voor de start? Bas Peters wel, want die begint komende zondag met een MTB Cross-Countryrace in het Belgische Rotem.

Hoe is het gevoel over de winter?

‘’Deze winter was net zoals vorig jaar weer een ongewone winter door de coronamaatregelen. Er waren nu geen toertochtjes in het weekend  en maar weinig regionale wedstrijden. Deze twee typen voorbereidingswedstrijden gebruikte ik in het verleden altijd  om goed bezig te blijven in de winterperiode. Uiteindelijk heb ik drie regiowedstrijden kunnen rijden en verder heb ik wat meer aan hardlopen gedaan dan andere jaren. Hoe we de winter zijn doorgekomen zal moeten blijken in de eerste wedstrijden van het seizoen, het gevoel is goed en ik heb er weer zin in.’’

 Wat wordt de eerste wedstrijd van het seizoen?

‘’Ik zal beginnen met een Cross-Country wedstrijd op 27 februari in het Rotem. Deze zal vooral als voorbereiding op de rest van het seizoen gelden en om eens te kijken hoe de benen zijn tijdens een echte race. Vanaf hier bouwen we verder op richting de eerste marathons in april. ‘’

Wat is het eerste grote doel van 2022 en welke hoofddoelen heb je nog meer?

‘’Echte grote hoofddoelen zijn er nog niet echt in de eerste helft van 2022. Mijn prioriteit ligt vooral bij het behalen van goed contant niveau in de eerste maanden van het nieuwe jaar.’’

 Wat moet 2022 jou brengen als je aan je eigen ambities wilt voldoen?

‘’Hopelijk gaan de meesten wedstrijden weer gewoon door en dan wil ik vooral leuke en mooie races rijden waarin ik hoop mee te kunnen doen voor de podiumplekken.’’

Een sporter zoekt altijd naar nieuwe uitdagingen of verbetering in het algemeen. Wat ga je anders doen in 2022 om je doelen te bereiken? Of is dat gewoonweg niet nodig omdat je ondertussen weet wat er goed voor je werkt?

‘’Ik ga ervan uit dat er ondertussen wel genoeg ervaring aanwezig is, Wat natuurlijk niet wil zeggen dat ik niet zo nu en dan nieuwe dingen uitprobeer. Want als je doet wat je altijd doet, dan krijg je wat je altijd krijgt.  Momenteel leg ik wat meer en vaker de nadruk op kort intensief werk in mijn trainingen.’’

Is er nog iets leuks te vermelden, wat hierboven niet aan bod kwam?

‘’Ik kijk in mijn planning met een schuin oog ook nog naar de gravelserie die de KNWU aan het opzetten is, het lijkt me leuk om ook  een aantal van deze wedstrijden mee te pikken. Maar dit zal afhankelijk zijn van de data en locaties.’’

Dank je Bas en veel succes!

Eerder liet Rosa van Doorn al weten hoe zij deze week sportief voordeel had van het verblijf op het Spaanse trainingskamp van UCI-wegploeg Liv Racing Xstra, Tessa Neefjes sloot daar ook aan namens het Giant-Liv Benelux Off-Road Team en blikt nog even terug op de afgelopen dertien dagen. Die zijn wat haar betreft te snel omgevlogen.

”Het trainingskamp in Spanje zit er helaas weer op. Van code zon weer terug naar code oranje. We hebben er een erg goed en mooi trainingskamp van kunnen maken. Er is door ons steeds in blokken van drie dagen getraind. Twee dagen gingen we telkens met Liv Racing Xstra mee op de weg en daarna één dag op de MTB. Op de weg deden we vaak blok/interval training en een lange duurtraining. Op de mountainbike hebben we een deel van de Mediterrean Epic stages gereden. Dat was erg goed voor de techniek! Na die drie dagen hadden we vaak een rustdag, die we begonnen met een ochtendduik en ontbijt op het strand. In de middag gingen we hardlopen en in de avond deden we sunset yoga.”

Rosa van Doorn en Tessa Neefjes zijn deze dagen op trainingsstage met Liv Racing Xstra, het UCI Women’s WorldTour Team op de weg met dezelfde fietsensponsor. Voor Van Doorn een nieuwe ervaring, maar wel één die heel goed bevalt. De mix van wegwielrennen en mountainbiken in de Spaanse zon moet haar en Neefjes later dit MTB-seizoen voordeel gaan brengen.

”Nu begrijp ik waarom vele Wordtour teams in het voorjaar naar de Spaanse kusten afreizen: de omgeving, het warme klimaat en de prachtige heuvels. Ook is het een uiterst geschikte locatie om mountainbike trails te rijden.  In totaal verblijven we dertien dagen in Benicassim. Een stad gelegen aan het strand, waarvandaan je direct de heuvels in kunt rijden. De rensters van Liv Racing hebben een gezamenlijk trainingsschema. Op de eerste dag hebben we gezamenlijk een duurtraining gedaan op de racefiets. Op voorhand hadden we de GPX-route ontvangen en reden we in twee groepen van acht renners. Elk uur werden de bidons bijgevuld en na 4,5 uur kwamen wij terug bij het hotel. Wat mij direct de eerste dag opviel was de verzorging. Vanuit het mountainbiken zijn we gewend om alles zelf te doen. Materiaalpech oplossen, lekke band repareren, alle voeding in het achterzakje en bij een willekeurig huis aanbellen voor extra water. Het is ontzettend gaaf om mee te maken hoe het in een Worldtour Team verloopt” zegt Van Doorn enthousiast.

”Op de tweede dag hebben Tessa en ik op de mountainbike doorgebracht. Toevallig werd er afgelopen week een meerdaagse marathon gereden op dezelfde locatie. Wij hebben het parcours gereden en nog een aantal trainingsblokken uitgevoerd op de klim. De trail kenmerkt zich door de vele rotsen in combinatie met switchbacks. Uitdagend en dat is iets waar ik heel blij van word. Op de derde dag sloten wij weer aan bij de wegploeg. Dit keer stond er circa vier uur op het programma met Lead-outs. Bij een Lead-out wordt de sprint aangetrokken voor de sprinter. De ploeg oefende dit over een afstand van 2,5 kilometer en de oefening werd een aantal keer herhaald. Hierna werd de rit afgesloten met een duurtraining.”

Van Doorn hoopt er haar voordeel mee te doen later in het jaar. ”Met name de duurtrainingen zorgen voor een stevige basis voor de rest van het seizoen. Daarnaast leren wij veel van de professionele renners, zoals over cadans, tactiek en kwaliteit. Het zijn allemaal facetten die je ook in het mountainbiken van pas komen. Aankomende week gaan wij nog optimaal gebruik maken van de prachtige stage. Daarnaast hopen wij nog wegrenners enthousiast te maken voor het mountainbiken ;-).”

Tessa Neefjes twijfelde vooraf nog of ze wel zou starten, maar deed zondag op het NK Beachrace volop mee voor de prijzen. Uiteindelijk werd de renster van het Giant Liv Benelux Off-road Team keurig tweede achter Nina Kessler. En dat onder door de wind zeer zware omstandigheden.

”Ik heb mixed feelings overgehouden aan het NK” erkende Neefjes na afloop. ” Ik heb deze week nog getwijfeld of ik wel zou starten. Als gevolg van de lange corona nasleep ging trainen echt nog niet zo goed. Maar ik ben blij dat ik gegaan ben. Vooraf had ik getekend voor de tweede plek. Maar ik was na veertien kilometer met Nina Kessler weggereden bij de concurrenten. We hebben toen goed samen gewerkt. Bij de  laatste lange loopklim en afdaling zat ik op kop. Maar toen ging mijn ketting van voorblad. Ik zag later op Strave dat ik daar vijf minuten heb stil gestaan om de ketting er weer op te leggen. Zonde want anders was nog een spannende sprint geworden om de rood-wit-blauwe trui!”

Neefjes had het na afloop zo koud – en ze was bepaald niet de enige – dat ze niet meer op het podium verscheen. Die eer was voor deze keer voor haar vader, die naast de nieuwe kampioene Nina Kessler en de nummer drie Marit Raaijmakers zijn opwachting maakte op het ereschavot.

Het Giant Liv Benelux Off-road Team is in volle voorbereiding op het nieuwe seizoen. Als alternatief voor het traditionele trainingskilometers maken op de fiets op Spaanse of Nederlandse wegen zijn Thom Bonder, Tessa Neefjes, Rosa van Doorn en Larissa Hartog samen met teammanager Jan Weevers en Monique Zeldenrust neergestreken in het Zwitserse Fiesch, waar een vijftal dagen op langlaufski’s aan de conditie wordt gewerkt.

In een andere setting dan normaal en in een prachtig besneeuwd maar zonnig decor worden dagelijks de nodige trainingskilometers gemaakt. Inspanning en ontspanning gaan hand in hand. Bas Peters doet zijn voorbereiding vanuit huis, maar was er achteraf graag bij geweest.

De eerste doelen van de ploeg komen eraan, de ambities zijn hoog. Binnenkort meer over alle doelen van de sporters op deze pagina. Eerst maar eens genieten van de plaatjes in de sneeuw.

Tessa Neefjes heeft de kou en de mist in Nederland achter zich gelaten en bereidt zich bij Cumbre del Sol voor op het nieuwe seizoen. De Noord-Hollandse van het Giant Liv Benelux Off-road Team kon de booster van de Spaanse zon goed gebruiken.

Neefjes kreeg namelijk daags voor het EK Strandrace in Duinkerke een positieve corona-uitslag terug na het doen van de verplichte test. ”Mijn tas stond al klaar. Ik ben er toch wel een aantal dagen flink ziek van geweest. De conditie is ook een stuk minder geweest. Daarom ook mijn stage in Spanje om de conditie weer wat op te bouwen. Het gaat hier elke dag een stukje beter, ik kan telkens weer wat langer trainen. Mijn eerste doel is het NK Strandrace in Scheveningen op 6 februari. Als dit door kan gaan en ik weer fit ben, wil ik daar voor de rood-wit-blauwe trui gaan.”