Het heeft even geduurd, maar het Giant Liv Benelux Off-road Team is zaterdag ook weer eens in eigen land in actie gekomen. Op het Watersley Sports & Talentpark in Sittard werd een internationale cross country wedstrijd verreden. Rosa van Doorn en Larissa Hartog werden er respectievelijk negende en veertiende bij de vrouwen, nadat Thom Bonder en Bas Peters daarvoor al naar een zestiende en negentiende plek waren gereden bij de mannen.

“Na een lange tijd zonder wedstrijden, mochten we vandaag weer eens los in de UCI cross country race in Sittard”, aldus Bas na afloop. “Ik heb lekker gereden.” Voor hem was het dan ook echt weer de eerste wedstrijd. Dat gold niet voor bijvoorbeeld Thom, die een week geleden nog de vierdaagse Beskidy MTB Trophy reed in Polen. Ook daar ging Thom goed van start. Heel goed zelfs; “Ik werd tweede in de 16 kilometer lange proloog. Helaas kreeg ik een dag later materiaalpech, waardoor ik uiteindelijk genoodzaakt was om de koers te verlaten.”

Twee zeges en een val
Ook Monique Zeldenrust en Gerben Mos kwamen in Polen in actie. Daarbij kreeg Monique te maken met zowel het podium als jodium. Ze begon heel goed, met een overwinning in de proloog. Dat herhaalde ze een dag later in de tweede etappe. Daarin kwam ze echter ook ten val op het lastige parcours, want daar staat de Beskidy MTB Trophy, om bekend. Helaas kon ze op zaterdag vervolgens niet meer starten in de tweede etappe. En zo was Gerben de enige die de vierdaagse uitreed en dat deed hij zeer stabiel. In de etappes eindigde hij als 12e, 11e, 15e en 21e overall. Dat leverde hem uiteindelijk een mooie vijfde plaats op in het algemeen klassement van de 30+ categorie.

Marathon in de Dolomieten
Ook Rosa kwam een weekend geleden al in actie. Samen met Tessa Neefjes trok ze naar Italië om daar na een trainingsweek in de bergen, de pittige HERO Dolomites te rijden. In de zeer zware MTB marathon wist Rosa als 21e te finishen en Tessa als 28e. Het leverde wel ook een podiumplaats op. Rosa wist namelijk als derde renster onder de 23 jaar de finish te bereiken.

Monique moest zich na haar tweede zege in Polen laten behandelen in verband met een valpartij onderweg. Gelukkig kon ze nog lachen.

Moegestreden, maar blije gezichten, bij Tessa (links) en Rosa na afloop van hun marathon.

In Polen gaat deze donderdag het wedstrijdseizoen verder voor een aantal van onze renners. Monique, Gerben en Thom gaan er van start in de Beskidy MTB Trophy. Die wedstrijd gaat op donderdag van start met een 15,9 kilometer lange proloog, waarna in de drie dagen erna nog 167,5 kilometer wordt afgelegd, verdeelt over drie etappes. In totaal moeten de deelnemers liefst 8145 hoogtemeters zien te overwinnen. Met Thom en Monique kijken we vooruit op de Poolse etappekoers.

“Het wordt voor mij de eerste wedstrijd van dit jaar”, vertelt Monique. “Ik ben zeer benieuwd naar de omgeving en het uitdagende parcours. De afstanden zijn met 50 tot 60 kilometer niet zo lang, maar er zijn wel veel hoogtemeters, met vooral steile beklimmingen en technische afdalingen. Het is altijd leuk om een nieuwe wedstrijd te rijden. Mijn doel is om weer ritme op te doen en een mooie trainingsprikkel te geven voor de volgende wedstrijden die op het programma staan. En daarnaast natuurlijk genieten en plezier maken.”

Voor Thom wordt het niet zijn eerste wedstrijd van het seizoen. “Het is erg mooi om weer een meerdaagse wedstrijd te kunnen rijden na in april de Volcat in Spanje te hebben kunnen rijden”, zo zegt hij. “Helaas heb ik in de tussentijd bijna twee maanden geen wedstrijden kunnen rijden, dus dat is jammer. Hierdoor is het lastig te zeggen hoe ik ervoor sta. Sowieso ga ik deze meerdaagse gebruiken om weer wedstrijdritme op te doen, maar tevens ga ik ook mijn uiterste best doel om zo hoog mogelijk in het klassement te eindigen.”

Kleine voorsprong nemen
Dat het zwaar gaat worden weet Thom ook; “Het parcours is niet helemaal op mijn lijf geschreven denk ik. Het zijn heel veel hoogtemeters met heel veel stenen in zowel de beklimmingen als de afdalingen. De Giant Anthem is echter wel uiterst geschikt voor dit werk! Ik kijk er vooral weer naar uit om mezelf te meten tegenover andere goede rijders en het echte koers gevoel weer op te doen. Als ik weer in Nederland terug ben lijkt er weer meer mogelijk qua wedstrijden en met deze wedstrijd hoop ik ook een kleine voorsprong te nemen ten opzichte van andere Nederlandse renners die nog geen wedstrijden hebben gereden.”

Foto: Irmo Keizer – Monique in actie

Met een dertigste plaats in het eindklassement, heeft Thom Bonder zondag de Volcat afgesloten. Hij schoof in de twee laatste dagen daarmee nog wat op in de stand en dat terwijl het toch met vallen en opstaan ging. “Ik ben gisteren in de derde etappe hard onderuit gegaan in een afdaling en vandaag werd ik bij de start onderuit gereden”, laat hij vanuit Spanje weten. “Desondanks heb ik heel erg genoten hier in Spanje. Het was super om weer een wedstrijd te kunnen rijden.”

Ruim honderd elite renners behoorden dus tot het startveld, waar meerdere categorieën elke dag samen van start gingen. “Het niveau was hoog en dat van mij nog niet hoog genoeg op het moment”, kijkt Thom er met realisme op terug. “Maar het was écht mountainbiken hier, op een mooi uitdagend parcours, met mooie singletracks en leuke hoogteverschillen. Nu is het afwachten wanneer mijn volgende wedstrijd zal zijn. Hopelijk gaat de BEMC in België door, maar op het moment blijft het natuurlijk allemaal vrij onzeker.”

We hebben er even op moeten wachten, maar het mountainbikeseizoen is nu dan toch echt gestart voor het Giant Liv Benelux Off-road Team. Met goede motivatie door de Giant Track Ruinen Challenge is Thom Bonder naar Spanje afgereisd. Daar neemt hij deel aan de vierdaagse Volcat. Die ging donderdag van start. Na een 32e plaats in de openingsrit van de sterk bezette meerdaagse, eindigde hij vrijdag als 37e, waardoor hij nu 32e in het klassement staat. “Vaak word ik aan het eind van een meerdaagse beter!”

Zo’n 150 elite renners doen er mee aan de Volcat. “Het ging niet slecht”, keek Thom na de eerste etappe terug. Daarin mocht hij pas als 66e opstellen en dus maakte hij onderweg behoorlijk wat plekken goed. “Er zit nog wel meer”, concludeerde Thom dan ook. “Maar het startveld is ook wel extreem goed en veel jongens hebben al een koers gereden, wat wel wat voordeel geeft.”

Hopen op uitschieter
Met 58 kilometer was de tweede etappe op vrijdag wat langer dan die van een dag eerder. “De benen waren op zich wel goed, maar helaas werd ik opgehouden bij de start. Daardoor moest ik heel veel rijders inhalen en dat zorgde ervoor dat ik vandaag een beetje achter de feiten aanreed. Het startveld is hier zoals gezegd erg sterk, omdat er zo weinig wedstrijden zijn, dus ik kan ook wel tevreden zijn. Ik hoop morgen en overmorgen nog een uitschieter te krijgen.”

Foto: Thom na afloop van de eerste etappe in de Volcat

De Giant Track Ruinen Challenge heeft een maximaal aantal prijswinnaars opgeleverd. Er waren in totaal vijf prijzen te winnen en die gaan naar vijf verschillende deelnemers. De grote winnaar daarbij is Lambert Prent. Hij wist het grootste aantal ronden te rijden op de Giant Track Ruinen. Liefst 73 keer ging Lambert over het parcours! Hij heeft er een gepersonaliseerd teamshirt van het Giant Liv Benelux Off-road Team, een Giant Rail SX Mips MTB helm (van Giant store Arnt) en een goodie bag van teampartner MijnBAD mee gewonnen.

Maar er waren meer prijswinnaars, want waar de hoofdprijs er was voor het meeste aantal rondes (ongeacht geslacht), waren er ook vier prijzen te verdienen voor de ‘snelheidsduivels’ onder jullie. Daar kwamen vier verschillende personen als tijdsnelste uit. In de Gerben Mos Challenge was Alien Flik de snelste vrouw en Dylan Schra de snelste man. Op het Giant Store Arnt segment gingen Tineke van den Berg (vrouwen) en Henry Jansen (mannen) er met de eer vandoor. Voor hen ligt een Liv/Giant voetpomp, met co2 patronen en een tooltje klaar.

Gefeliciteerd prijswinnaars! Wij zullen contact met jullie opnemen voor het uitreiken van de door jullie gewonnen prijzen. De uitslagen zijn hieronder te bekijken.

Eindstand Giant Track Ruinen Challenge

Naam Rondes
1 Lambert Prent 73
2 Simon Last 58
3 Jan Oldewenning 37
4 Alien Flik 25
5 Henco Benjamins 15
6 Jan Koster 13
6 Janita Doorten 13
8 Arjan van Lier 6
9 Marcel Oosta 3
10 Henry Jansen 2
10 Rob Völlink 2
10 Tineke van den Berg 2
13 Dylan Schra 1
13 Nataschja Hettelder 1

Top-3 Gerben Mos Challenge – vrouwen

1 Alien Flik 2.44
2 Tineke van den Berg 2.47
3 Nataschja Hettelder 2.51

Top-3 Gerben Mos Challenge – mannen

1 Dylan Schra 2.18
2 Henry Jansen 2.20
3 Rob Völlink 2.28

Top-3 Giant Store Arnt segment – vrouwen

1 Tineke van den Berg 3.42
2 Alien Flink 3.47
3 Janita Doorten 3.57

Top-3 Giant Store Arnt segment – mannen

1 Henry Jansen 3.15
2 Rob Völlink 3.24
3 Dylan Schra 3.26

Bijzondere prestaties
Tot slot willen we toch zeker ook even stilstaan bij wat bijzondere prestaties. Zo zijn de 73 ronden van Lambert goed voor liefst 1328,6 kilometer over de Giant Track Ruinen in maart. Én waar Simon Last met het ook al erg hoge aantal van 58 rondes ook indruk maakte, liet hij zich nog het meest opmerken. Hij begon op 1 maart met een valse start door een valpartij en daardoor schade aan zowel de fiets als hemzelf. Woensdag sloot hij echter af met, schrik niet, 12 rondes! Het leverde hem een rit op van liefst 254,2 kilometer (zie onder).

Als team vonden we het ontzettend leuk om al jullie enthousiasme te zien en zijn we onder de indruk van jullie prestaties! Hartelijk dank voor jullie deelname.

We zijn halverwege de maand maart en daarmee zit ook de helft van de Giant Track Ruinen Challenge erop. Tijd om, zoals aangegeven, een tussenstand te publiceren. Daarbij tellen alle ritten mee die tot en met 15 maart zijn ingestuurd op ons mailadres. Onderstaand kun je de top-3 vinden van het aantal gereden rondes op de Giant Track Ruinen, evenals de snelste tijden in de Gerben Mos Challenge en op het Giant Store Arnt segment.

Graag wijzen wij iedereen er nog even op dat je voor deelname wel ook echt je ritten naar ons moet sturen. Dat kan via het daarvoor bestemde mailadres giantlivbeneluxoffroadteam@hotmail.com. Als we ze niet toegestuurd krijgen, is het voor ons namelijk niet duidelijk wie deel wil nemen en hebben wij ook geen contactgegevens bij het winnen van eventuele prijzen. En let wel; alles is nog mogelijk! Achter de top-3 bij de mannen staan meerdere mannen die ook al een mooi aantal ronden hebben gereden. Daarbij hebben we meerdere inzendingen gehad van mensen die in één rit drie over vier keer de Giant Track Ruinen hebben afgelegd.

Wil je alle informatie over de Giant Track Ruinen Challenge en de te winnen prijzen nog eens teruglezen? Dat kan in dit bericht dat weer eerder al op onze website hebben geplaatst.

Giant Track Ruinen Challenge – mannen

Naam Rondes
1 Jan Oldewenning 13
2 Simon Last 10
3 Henco Benjamins 7

Giant Track Ruinen Challenge – vrouwen

Naam Rondes
1 Janita Doorten 7

Gerben Mos Challenge – mannen
Henry Jansen – 2:17 minuten

Gerben Mos Challenge – vrouwen
Janita Doorten – 2:53 minuten

Giant Store Arnt segment – mannen
Henry Jansen – 3:15 minuten

Giant Store Arnt segment – vrouwen
Janita Doorten – 4:06 minuten


Als toevoeging nog wat extra informatie over de Strava segmenten:

  • De Gerben Mos Challenge is op Strava terug te vinden als de ‘Flowtrail Gijsselte XXL’.
  • Het Giant Store Arnt segment is op Strava terug te vinden als ‘Richting bovenveen deel 1’.

Wist je dat Giant ook enkele Giant Tracks heeft? Wie wel! En natuurlijk laten we jou ook graag kennis met ze maken, naast dat we jullie in deze tijd natuurlijk graag in beweging zien en dus zien fietsen. Daarom hebben we iets tofs bedacht; de Giant Track Ruinen Challenge. Die bestaat uit drie onderdelen; het zo vaak mogelijk rijden van de Giant Track Ruinen in de maand maart, het neerzetten van de snelste tijd in de Gerben Mos Challenge en het neerzetten van de snelste tijd op het Giant Store Arnt segment. En daar zijn heel toffe prijzen mee te winnen!

Hoe het precies zit? De Giant Track Ruinen Challenge loopt de complete maand maart. Je hebt dus vanaf maandag 1 maart tot en met woensdag 31 maart de tijd. De challenge zelf is heel ‘simpel’. De persoon die in de maand maart het meeste aantal rondes aflegt op de Giant Track Ruinen (18,2 kilometer), is de winnaar. Ongeacht of dit een man of een vrouw is. Degene die de meeste rondes heeft gereden wint de hoofdprijs; een gepersonaliseerd teamshirt van het Giant Liv Benelux Off-road Team, een Giant Rail SX Mips MTB helm (van Giant store Arnt) en een goodie bag van teampartner MijnBAD.

Gerben Mos Challenge en Giant Store Arnt segement
Naast het rijden van zoveel mogelijk rondes, dagen we je ook nog uit om zo hard mogelijk te rijden op enkele punten. De man en de vrouw die in maart het snelste zijn op de Gerben Mos Challenge, van bordje 44 tot bordje 45 op de route, winnen een mountainbike clinic door onze teamrijder Gerben Mos! De man die het snelste is op het Giant Store Arnt segment (vanaf bordje 60) wint een Giant voetpomp, met co2 patronen en een tooltje. Voor de snelste vrouw op datzelfde segment ligt een Liv voetpomp klaar, met eveneens co2patronen en een tooltje.

Stuur je Strava ritten op voor deelname
Let op: Wij kunnen natuurlijk niet een maand lang in het bos gaan zitten turven wie er allemaal langskomen. Upload daarom je ritten in maart en stuur die per e-mail naar ons mailadres giantlivbeneluxoffroadteam@hotmail.com. Wij zullen per deelnemer het aantal rondes optellen en ook de snelste tijden bijhouden. Op dinsdag 16 maart publiceren we een tussenstand en op donderdag 1 april maken we de winnaars bekend.

De drie Strava segmenten
Voor het gemak hierbij voor jullie de drie Strava segmenten op een rij:
Giant Track Ruinen Challenge
Gerben Mos Challenge
Giant Store Arnt segment

Thom Bonder bij de start van de route van de Giant Track Ruinen. Op de foto bovenaan zie je Gerben Mos bij de start van de Gerben Mos Challenge. Beide renners komen uit de regio en kennen de Giant Track Ruinen goed.

Het kenmerkende bordje als startpunt van het Giant Store Arnt segment.

Komende zaterdag 6 februari is het zover. Dan staan Giant Liv Benelux Off-road Team rijders Rosa van Doorn en Tessa Neefjes tegenover elkaar. Figuurlijk dan, want letterlijk gezien beginnen ze naast elkaar en rijden ze wellicht achter elkaar. In de Liv Brava Battle strijden ze, met het mes tussen de tanden, om de eeuwige glorie. In ‘hun eigen Nederlands kampioenschap veldrijden’ gaan ze over een tijd van 45 minuten bepalen wie wint. Rosa start op de Liv Brava Advanced Pro 1, Tessa op de Liv Brava Advanced Pro 0.

In het veldrijden gaat het natuurlijk ook om details, maar wat zijn nu de details als het gaat om de fietsen zelf? Eerder vertelden Tessa en Rosa al over hoe zijn hun fietsen ervaren. Nu laten we jullie ook wat meer details van de fietsen zien. Bijvoorbeeld met welke groepen de meiden rijden, wat het gewicht van de fietsen is, et cetera. Op de Liv Cycling website kun je vervolgens nog veel meer informatie vinden.

Rosa: Liv Brava Advanced Pro 1

Maten: XS, S, M, L
Kleuren: Dark Iridescent / Carbon / Chrome
Frame: Advanced-Grade Composite
Voorvork: Advanced-Grade Composite, full-composite OverDrive 2 steerer, 12mm thru-axle, disc
Demper: N/A
Stuur: Giant Contact SL
Stuurpen: Giant Contact SL
Zadelpen: Giant D-Fuse SLR, composite
Zadel: Liv Alacra SL
Pedalen: N/A
Shifters: Shimano GRX RX-810
Voorderailleur: N/A
Achterderailleur: Shimano GRX RX-810
Remmen: Shimano GRX RX-810 hydraulic
Remhendels: Shimano GRX RX-810 hydraulic
Cassette: Shimano Ultegra, 11×34
Ketting: KMC X11SL-1
Crankset: Shimano GRX RX-810, 40t
Bottom Bracket: Shimano, press fit
Velgen: Giant SLR-2 42 WheelSystem
Naven: Giant SLR-2 42 WheelSystem
Spaken: Giant SLR-2 42 WheelSystem
Banden: Maxxis All-Terrene, 700x33c, tubeless
Extra’s: Giant 1x chainguide, tubeless prepared
Gewicht: 7,7 kg

Klik hier om alle highlights van de fiets en video’s te bekijken, maar bijvoorbeeld ook de maatvoering voor jezelf.

Tessa: Liv Brava Advanced Pro 0

Maten: XS, S, M, L
Kleuren: Rainbow Black / Carbon / Chrome
Frame: Advanced-Grade Composite
Voorvork: Advanced-Grade Composite, full-composite OverDrive 2 steerer, 12mm thru-axle, disc
Demper: N/A
Stuur: Giant Contact SLR
Stuurpen: Giant Contact SL
Zadelpen: Giant D-Fuse SLR, composite
Zadel: Liv Alacra SL
Pedalen: N/A
Shifters: SRAM Force eTap AXS, 1x
Voorderailleur: N/A
Achterderailleur: SRAM Force eTap AXS
Remmen: SRAM Force eTap AXS hydraulic
Remhendels: SRAM Force eTap AXS hydraulic
Cassette: SRAM Force, 12-speed, 10×28
Ketting: SRAM Force D1, 12-speed
Crankset: SRAM Force D1 DUB, 36t
Bottom Bracket: SRAM DUB, press fit
Velgen: Giant SLR-1 42 WheelSystem
Naven: Giant SLR-1 42 WheelSystem
Spaken: Giant SLR-1 42 WheelSystem
Banden: Maxxis All-Terrene, 700x33c, tubeless
Extra’s: Giant 1x chainguide, tubeless prepared
Gewicht: 7,5 kg

Klik hier om alle highlights van de fiets en video’s te bekijken, maar bijvoorbeeld ook de maatvoering voor jezelf.

Op zaterdag 6 februari gaan Rosa van Doorn en Tessa Neefjes de strijd met elkaar aan in de Liv Brava Battle. Waar het Nederlands kampioenschap veldrijden niet door kon gaan, rijden ze zo hun ‘eigen NK’ tegen elkaar. Dat doen ze, zonder publiek en met de coronamaatregelen in acht nemend, op een zelf uitgezet parcours. Ook de tijd zal gelijk zijn aan die van het NK. En wat nog meer gelijk is; de fiets! Je zou het bijna niet verwachten (geintje natuurlijk), maar dat is… de Liv Brava!

Gelijke fietsen dus, al rijden de meiden op een net iets andere uitvoering, maar waar kiezen ze nu eigenlijk voor? We vroegen Rosa en Tessa naar een review over de crossfiets waarop ze op 6 februari tijdens de Liv Brava Battle in actie komen. En die kregen we van hen. Hieronder vertellen ze allebei over hun ervaringen met de Liv Brava, wat de fiets voor hen zo geschikt maakt en wat het verschil is met andere fietsen.

Rosa van Doorn:
“In november stapte ik voor het eerst de crossfiets op. Ik wilde het liefst gelijk een goede keuze maken en daarom heb ik gekozen voor de Liv Brava Advanced pro 1 van 2021. Mijn allereerste rit was een graveltocht van 3,5 uur. Tijdens deze rit zat ik gelijk lekker comfortabel en dat heb ik nog niet eerder gehad! De Liv Brava heeft verschillende punten wat de fiets zo bijzonder maakt. Zo ontwikkelt Liv speciaal fietsen voor vrouwen. Ze kijken bijvoorbeeld naar de geometrie, zoals het type rijdster, de behoefte en waar de krachten liggen. Vrouwen creëren namelijk het grootste gedeelte van de kracht uit de benen.

“Ik was zo fan van dat zadel, dat ik deze ook op de mountainbike heb gezet”

Uit mijn eigen ervaring heb ik gemerkt dat de Brava super wendbaar is. Dat is ook niet gek, aangezien het stuur van de Brava smaller is gemaakt voor een betere positionering met smallere schouders. Op de Brava zat ook het nieuwe ontworpen zadel met een sleuf in het midden. Ik was zo fan van dat zadel, dat ik deze ook op de mountainbike heb gezet, haha.

(Tekst gaat verder onder de foto)

De Liv Brava, die ook mooi uitkomt met een zonnetje op de achtergrond, waarop het op 6 februari moet gaan gebeuren voor Rosa en Tessa.

Ik heb gemerkt dat het crossen een hele andere discipline is, dan het mountainbiken. De meeste van onze teamrijders rijden op een dubbel geveerde mountainbike. Dit geeft super veel comfort en grip op technische parcoursen. Een crosser heeft veel smallere banden en gaat als een racket rechtdoor. Op de crosser is het belangrijk om de juiste lijnen te kiezen en je stabiliteit onder controle houden. Oneffenheden in het parcours voel je sneller en je wordt op de proef gezet om met je lichaam te leren sturen. Dat heb ik gemerkt, toen ik weer op de mountainbike stapte. De bochten gingen mij een stuk beter af. Er zullen nog vele mooie ritten op de Brava volgen!”

Tessa Neefjes:
“Wat ik zelf heel erg fijn vind aan de Liv Brava Advanced Pro 0 is dat hij direct heel vertrouwd aanvoelde. Mijn eerste rit was samen met Rosa was een 75 kilometer lange gravelrit door het Duitse Reichswald. Meestal moet ik wel even een tijdje wennen aan een andere fiets, maar bij deze rit was het net alsof ik al jaren op de Liv Brava reed. Mede door de platte zadelpen bij de Liv Brava in vergelijking met een racefiets die een ronde zadelpen heeft, worden de schokken van bijvoorbeeld boomwortels veel beter geabsorbeerd, wat erg comfortabel was in het bos met vele boomwortels.

“Door het driehoekige frame van de Liv Brava heb ik helemaal geen last van mijn schouder tijdens het tillen van de fiets”

Bij de crosswedstrijden is het snel aanzetten en wendbaar zijn van cruciaal belang. De Liv Brava heeft een wat korter compacter frame dan een racefiets en gravelbike, waardoor de crossfiets enorm wendbaar wordt en je dus sneller door de bochten gaat. Daarnaast kom je ook regelmatig trappen, steile hellingen of zandstroken tegen waar je de fiets een tijdje op je schouders moet tillen. Dan is het fijn dat de fiets comfortabel op je schouder ligt en niet gaat irriteren. Door het driehoekige frame van de Liv Brava heb ik helemaal geen last van mijn schouder tijdens het tillen van de fiets. Dus laat die trappen maar komen met de battle ;-).

(Tekst gaat verder onder de foto)

Tessa en Rosa in betere tijden, toen ze nog geen flinke concurrenten waren 😉

Hiervoor heb ik eigenlijk zelf nooit op een crossfiets met elektronisch schakelen gereden. Bij parcoursen met veel bagger en/of kou en regen had ik wel eens moeite om goed te blijven schakelen. In Limburg was het vorige week erg koud, waardoor ik wat koude handen had. Maar door het elektronisch schakelen (Sram Force eTap) op de Liv Brava, kon ik de hele rit goed blijven schakelen. Dat geeft echt wel heel veel voordeel als je net nog die steile helling op wilt komen en je lichter moet schakelen.

Bovendien is het heel erg fijn dat de Liv Brava maar één voorblad heeft. Veel racefietsen en gravelbikes hebben twee bladen voor. Maar bij parcoursen met bijvoorbeeld veel boomwortels heb je met twee bladen veel sneller pech dat bijvoorbeeld je ketting er vanaf valt en dat wil je middenin een wedstrijd natuurlijk niet! Bovendien is de trapas ook wat hoger gemonteerd bij een crossfiets dan bij een gravelfiets of racefiets. Zo kun je ook weer makkelijker over bijvoorbeeld een tak rijden of je fiets over een balk tillen zonder dat je vast komt te zitten. En door de wat smallere banden (max. 33mm) bij de crossfiets, kun je makkelijker hoge snelheden behalen dan bij een gravelfiets die vaak banen van 40-42 mm heeft.

“De Liv Brava heeft een hele mooie glans met glittering over het frame. Zeker als de zon erop schijnt gaat de Brava extra shinen!”

Wat ik zelf naast deze technische aspecten super gaaf vind aan de Liv Brava is het design. De Liv Brava heeft een hele mooie glans met glittering over het frame. Zeker als de zon erop schijnt gaat de Brava extra shinen! Dit design is ook weer doorgetrokken in het stuurlint, die naast het leuke design ook door het ruwe materiaal nog heel veel grip geeft in de regen! De crossfiets ligt dus eigenlijk tussen een racefiets en een gravelbike in. Daardoor kun je in het bos, op het zand of door de bagger optimaal presteren en ben je super wendbaar voor alle ritten door de natuur.”

Het was een doel voor hen allebei; de Nederlandse kampioenschappen veldrijden. Giant Liv Benelux Off-road Team rensters Tessa Neefjes en Rosa van Doorn hadden er zin in en waren er klaar voor. Corona gooit echter roet in het eten en dus kon er een streep door dat doel. Maar onze meiden zouden zichzelf niet zijn als ze niet alsnog een uitdaging vonden. Die hebben ze gevonden en het is nog een bijzondere ook. Tessa en Rosa dagen elkaar namelijk uit in de Liv Brava Battle. Een alternatief ‘eigen NK’ en jij kunt hun op de voet volgen in hun weg ernaartoe.

“Al langere tijd wilde ik heel graag crossen en deze winter was het dan zover. Half november reed ik mijn eerste ronde op de Liv Brava en dat was tevens ook mijn eerste keer op een crossfiets”, vertelt Rosa over haar nieuwe liefde. “Ik heb gemerkt dat crossen een heel andere discipline is dan het mountainbiken. Iets waar ik in een volgende blog op deze website ook wat over ga vertellen. Maar nu het NK veldrijden daadwerkelijk afgelast werd, kwam Jan op het idee om een ‘eigen’ NK te organiseren. Tessa tegen mij, twee teamrijders, twee Liv Brava’s! Ik vond het een top idee!”

Dat is iets waar Tessa zich zeker in kan vinden. “We waren ons al goed aan het voorbereiden op het NK veldrijden in Zaltbommel”, zo vertelt zij. “Op de nieuwe Liv Brava crossfiets waren we aan trainen, waarbij we onder meer specifieke looptrainingen deden, crosstechniektrainingen en meer. Daarbij heb ik ook een aantal keren met Rosa samen getraind. Rosa woont niet echt bij me in de buurt, maar het is juist zo leuk om elkaar op te zoeken en dit soort dingen samen te doen.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Rosa in training op de Liv Brava

Op 6 februari, wanneer de Liv Brava Battle gepland staat, is er echter even geen tijd voor gezelligheid. Toch dames? “Ik houd van competitie en neem de battle serieus ter voorbereiding op het seizoen”, zo stelt Rosa. “Ik kijk er heel erg naar uit om een battle tegen Tessa te rijden. Ondanks dat Tessa al een stuk langer cross ervaring heeft, hoop ik mijn sterke punten in te zetten. Tessa en ik dagen elkaar al regelmatig uit, zoals met sprints. Laatst kwam Tessa met een nieuwe uitdaging, de headstand. Later daagde ik Tessa weer uit om de spagaat na te doen. Op deze manier houden we elkaar scherp in combinatie met heel veel plezier. The battle is on!”

“The battle is on!”

En Tessa is al net zo gemotiveerd. “Dat het Nederlandse kampioenschap niet doorging was wel even een domper, maar ik heb nu alweer lekker kunnen trainen. Bijvoorbeeld op dit moment in een flink besneeuwd Limburg. Deze Battle is voor ons het NK 2.0, wat het zo leuk maakt! Door de corona zijn er deze winter erg weinig doelen en op deze manier hebben we toch nog een heel mooi punt om naar toe te werken. Beide op dezelfde nieuwe Liv Brava fiets, dus aan het materiaal kan het zeker niet liggen! Dat wordt een spannende strijd!”

Kijkje in de keuken
Tijdens de Liv Brava Battle gaan Rosa en Tessa op zaterdag 6 februari dus de strijd met elkaar aan. Daarvan zullen we jullie op de hoogte houden. In de weg ernaartoe gaan ze iets doen wat ze voor een andere wedstrijd niet zouden doen, maar voor dit ‘eigen’ NK wel; ze vertellen onder meer over hun materiaalkeuze, trainingen en tactiek. Een kijkje in de keuken dus. Op deze website gaan we een aantal artikelen plaatsen én we zullen veel op Instagram en Facebook delen. Rosa doet komende woensdag 27 januari een Instagram take over op ons account en laat dan haar dag in de voorbereiding zien. Tessa doet dat op dinsdag 2 februari.

Tessa traint op de mountainbike in de Limburgse sneeuw.