Drie van onze mountainbikers reden in het afgelopen weekend weer een meerdaagse wedstrijd. In de Mountainbike van Vlaanderen kwamen Gerben Mos en Thom Bonder solo in actie. Rosa van Doorn reed de wedstrijd in duovorm met Dirkje Cox. Het werd een succesvol weekend. Rosa won met haar gelegenheidspartner het klassement én was individueel de beste in het bergklassement, terwijl Thom als derde eindigde in het individuele klassement en het bergklassement. Gerben eindigde op een mooie zesde plaats.

“De Mountainbike van Vlaanderen was dit jaar mijn derde meerdaagse wedstrijd”, vertelt Rosa. “Ditmaal reed ik in een duovorm met Dirkje Cox. Normaal gesproken zijn wij elkaars concurrenten bij XCO wedstrijden, maar tijdens de Mountainbike van Vlaanderen wisselden wij elkaar af in een estafette. De kortere inspanningen van de estafette waren een betere voorbereiding op de wedstrijden die nog komen gaan.”

Naast dat het een estafette was, had de wedstrijd sowieso een wat andere vorm. “De eerste dag was een mooie opwarmer. Wij moesten gezamenlijk drie korte segmenten van 5 tot 10 minuten afleggen, verdeeld over 40 kilometer. Een parcours wat voor cross country renners in het voordeel kan liggen. De segmenten gingen ons goed af en we konden elkaar goed motiveren om net een tandje harder te gaan. De pittige inspanningen eindigden bovenop de klim.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Rosa in actie

Ook Thom maakte kennis met die manier van rijden. “De eerste twee segmenten gingen goed”, zo kijkt hij terug. “Maar bij de derde reed ik verkeerd. Later werd de derde echter geschrapt, omdat meer mensen verkeerd waren gereden en de tijdregistratie ook niet goed had gewerkt. Ik had een gedeelde derde tijd.” Kortom, ook Thom zat er vanaf de start goed in.

Zware tweede dag
“Op de tweede dag moest ieder een ronde van 56 kilometer met 1250 hoogtemeters afleggen”, vertelt Rosa verder. “Ik begon de wedstrijd met een extra startlus. De etappe begon met een harde start tussen het mannenveld van de duo’s. Na deze inspanning, kon ik snel een lekker ritme pakken en merkte ik dat de klimmen mij lagen. De korte klimmen maakte de afstand zwaarder dan verwacht. Na mijn finish was het de beurt aan Dirkje, die ook een erg sterke ronde reed.”

Voor Thom was de tweede dag zijn beste; “Met 115 kilometer was het de langste en zwaarste rit. Ik zat de hele tijd goed voorin en na 40 kilometer spatte alles uit elkaar. Net daarvoor had ik een fout gemaakt en daardoor moest ik een gat dichtrijden op drie koplopers. Daar kwam ik bij. Er moest er één lossen, waarna we met drie overbleven. Dat bleef zo tot negentig kilometer. Toen reed de nummer één weg. Tot een paar kilometer voor de finish reed ik met die andere jongen, maar toen was het voor mij wel klaar. Ik had dus een podiumplaats en daar was ik wel tevreden mee. Met een goed gevoel ging ik richting de derde etappe.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Het podium bij de mannen, met Thom als derde

Glibberen en glijden
Op zondag kregen de renners echter een heel ander soort dag dan ze gehoopt hadden. “Op de avond na de tweede etappe viel er heel veel regen”, legt Thom uit. “Niet normaal hoeveel modder er lag. Daar werd het ook gevaarlijk door, met name in een aantal afdalingen. Er zijn ook een heel aantal deelnemers uitgestapt, omdat ze het te gevaarlijk vonden. Ik heb minder risico proberen te nemen, maar ondanks dat ben ik toch nog een paar keren onderuit gegaan. Met mijn achterderailleur kon ik niet goed schakelen. Ik kwam nog wel als zesde binnen en kon daardoor de derde plaats in het klassement behouden. Ook weer ik derde in het bergklassement. Al met al was het een leuk weekend.”

Natuurlijk kreeg ook Rosa met het flink verregende parcours te maken; “Het parcours was veranderd in een modderbad. Op zaterdag hebben wij nog getwijfeld aan onze bandenkeuze, maar uiteindelijk had ik besloten om minder druk in de banden te doen. In de estafette reed ieder één ronde apart en één samen. Onderweg heb ik soms erg gelachen door al het glibberen en glijden. Ook bij het klimmen was het belangrijk om de balans te bewaren, zodat je zo min mogelijk hoefde af te stappen. In het begin moest ik erg wennen aan de modder, maar ik kreeg steeds meer vertrouwen en kon steeds meer plekken opschuiven tussen de mannen.”

Met veel plezier keek Rosa dan ook terug op drie dagen koersen. “Het was een erg gevarieerde meerdaagse en we zijn weer een ervaring rijker. In het eindklassement zijn wij als zevende geëindigd tussen alle duo’s. Dus inclusief de mannen-, masters- en mixduo’s. Daarnaast was ik individueel eerste in het BeMC bergklassement en Dirkje behaalde een derde plaats tussen de Belgen.”

Rosa als winnares van het bergklassement, met Dirkje Cox op plaats drie

In Duitsland reden vijf renners van het Giant Liv Benelux Off-road Team van donderdag tot en met zondag de Rothaus Bike Giro. Monique Zeldenrust, Tessa Neefjes en Rosa van Doorn reden die vierdaagse wedstrijd bij de elite vrouwen, Bas Peters en Thom Bonder bij de elite mannen. In het eindklassement eindigde Rosa als vijfde, Tessa als negende en Monique als tiende. Thom werd tweeëntwintigste en Bas, na flink tijdverlies door een lekke band in de derde rit, uiteindelijk nog dertigste. Daarnaast kwamen er weer mooie verhalen mee naar Nederland. Rosa en Monique deden voor ons verslag.

“De deelname aan Rothaus Bike Giro was voor mij de tweede keer”, vertelt Rosa (foto boven). “Vorig jaar was het mijn allereerste meerdaagse marathon en ik was direct enthousiast. Het programma was vier dagen van gemiddeld 65 kilometers en 1800 hoogtemeters per dag. Het verschil ten opzicht van vorig jaar waren de weersomstandigheden. Vrijwel elke rit hadden we regen, maar dit maakte de afdalingen juist een stuk leuker.”

Rosa zat er vanaf het begin lekker in. “Mijn race ben ik gestart met een goed gevoel. Ik eindigde op een vierde plek. Tijdens de tweede etappe ben ik iets te enthousiast gestart en was na drie uur de tank leeg. De derde etappe wilde daarom wat meer gedoseerd rijden. Samen met de nummer zes heb ik een toffe battle gereden en we konden elkaar goed laten afzien op de klim. Op het juiste moment kon ik zeven kilometer voor de finish weg komen en ik kon de voorsprong op haar behouden.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Bas Peters

Na een vierde en zesde plaats, reed Rosa in de laatste twee ritten uiteindelijk twee keer naar de vijfde plek. “Bij de laatste etappe stond ik nog redelijk fris aan de start. Het was een onrustige start, aangezien we met alle dames over gravel moesten afdalen. Bij de klim viel de groep vaak uit elkaar. Op de laatste klim van twaalf kilometer zag ik de Zuid-Afrikaanse Robyn de Groot rijden. Hoewel het voor het eindklassement niet veel uit maakte, heb ik een mooie laatste etappe kunnen rijden. Ik heb onwijs genoten van de mooie etappes, gezellige sfeer en goede verzorging van deze week, daarnaast was het een mooie opbouw voor de wedstrijden die nog komen gaan. Ik heb mijn doel behaald; op naar de volgende race!”

Anderhalve seconde
Tessa en Monique maakten er een onderling gevecht van. Een heel spannende zelfs. Na ruim veertien uren op de fiets, was het verschil tussen hen slechts anderhalve seconde. Monique kijkt terug op hoe zij de Rothaus Bike Giro daarbij beloofde. “De omstandigheden waren wel even anders dan vorig jaar. Toen hadden we de eerste dagen 30 graden, nu soms maar 10 en regen. Het parcours en met name de singletrack afdalingen werden daardoor wel een stuk uitdagender, wat het wel leuker maakte.”

“De eerste dag was voor mij met name het klimmen even inkomen. Toch ging het best aardig en wist ik de eerste etappe met een tiende plaats af te sluiten. De stortbui halverwege en het korte herstel (de eerste etappe was in de middag en de 2e etappe 10.00 uur in de ochtend) zorgden ervoor dat mijn benen er in de tweede etappe nog niet klaar voor waren. Op de langste etappe van deze meerdaagse verloor ik daardoor aardig wat tijd op m’n naaste concurrenten. Ik kwam als twaalfde over de finish. Door niet teveel te forceren hoopte ik de volgende dag beter voor de dag te komen. En dat bleek te werken.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Monique Zeldenrust

Die rit reed Monique naar haar beste dagklassering, tiende, net als in de eerste etappe. “Op zaterdag kon ik gelijk met de start met de eerste dames mee. Na zo’n vijftien kilometer op de eerste echte klim was het zaak om mijn eigen tempo te zoeken. Het was een mooie battle met Tessa, waarbij zij elke keer in de klim wegreed en ik in de afdaling weer aansloot. Uiteindelijk verloor ik op de laatste paar kilometers nog een paar minuten, maar ik sloot de rit wel af met een stuk beter gevoel dan de dagen ervoor. Na drie etappes stond ik in het eindklassement op negen en Tessa op tien, met een verschil van 2.15 minuut. Achter ons stonden nog twee dames op een aantal minuten. Voor het klassement zou het dus nog een mooie battle worden.”

De laatste dag
Die battle kwam er! “In de slotrit zat ik er gelijk bij de start weer goed bij. Na een kilometer of zeven a acht moest ik toch even passen en de voorste meiden laten gaan. Door even een stukje eigen tempo te rijden, kon ik weer wat op adem komen en een goed tempo op de klimmen rijden. In de afdaling voor de laatste klim zag ik Tessa rijden, maar vlak voordat ik kon aansluiten reed ik lek. Een spijker in mijn band. Een patroon erin en zien bij de volgende post te komen. Deze was gelukkig zo’n anderhalve kilometer verderop. Daar stond mijn band al weer aardig zacht, dus die heb ik even opgepompt en het leek erop dat hij heel bleef. Ik heb erop gegokt dat de latex z’n werk zou doen.”

Het werd vervolgens dus erg spannend in het slot van de rit. “De laatste klim van twaalf kilometer ben ik zo hard mogelijk opgereden, om met voorsprong boven te komen op de nummers elf en twaalf in het klassement, mocht het nodig zijn mijn band nog op te pompen voor de laatste afdaling naar de finish. Deze bleek nog hard genoeg, dus zonder al te veel risico ben ik naar beneden gereden. Daar bleek het verschil met Tessa na dik veertien uur fietsen slechts anderhalve seconden in het voordeel van Tessa. Hoe spannend wil je het hebben, haha. Uiteindelijk had ik de laatste twee dagen weer een goed gevoel en ben ik dik tevreden naar huis gegaan. Mooi dat we met drie dames in de top-10 zijn geëindigd.”

Tessa Neefjes

Thom Bonder

Foto’s: Sebastian Schnitzer

Vanaf komende donderdag tot en met zondag staat er weer een meerdaagse wedstrijd op de planning voor het Giant Liv Benelux Off-road Team. In Duitsland wordt dan de Rothaus Bike Giro verreden. Bas Peters, Monique Zeldenrust, Rosa van Doorn, Thom Bonder en Tessa Neefjes staan er allen aan de start. In vier dagen tijd moeten zij zo’n 255 wedstrijdkilometers afleggen en daarbij ruim 7100 hoogtemeters overwinnen. Kortom; het wordt flink afzien.

Thom weet al als geen ander wat hij de komende week kan verwachten. “Het wordt voor mij al de zesde keer dat ik meedoe aan de Rothaus Bike Giro”, zo vertelt hij. “Ik weet ondertussen dus exact wat me te wachten staat. Etappekoersen racen vind ik eigenlijk het leukste om te doen en het voordeel van deze race is dat alles redelijk dicht bij elkaar start, waardoor je niet uit je tas hoeft te leven. Ik heb er super veel zin in en hoop een goede klassering te rijden, in een normaal gesproken sterk internationaal startveld!”

Zondag had Thom al een mooie generale repetitie. In de Trail Giro in Neustadt an der Weinstrasse werd hij zevende. “Deze wedstrijd lag mooi op de weg richting Rothaus en heb ik even mee gepakt. Dit vind ik persoonlijk de mooiste Duitse marathon die je kan rijden. Ik voelde me deze week helaas niet 100%, dus het was even kijken hoe het zou gaan. Bij de start ging het behoorlijk hard en moest ik een groep van tien man helaas laten gaan. Op het eind heb ik wel een mooi tempo kunnen rijden. Het was sowieso een goede voorbereidingskoers voor Rothaus.”

Bijna compleet
Ook Tessa kijkt uit naar de vierdaagse wedstrijd. “Ik vind het vooral erg leuk dat het nu vier dagen is en niet een eendaagse. Aan het einde van een meerdaagse gaat het bij mij meestal beter, dus kan ik er mooi inkomen. Helemaal leuk dat we dit keer bijna helemaal compleet zijn met het team! Vorig jaar was dit mijn eerste marathon wedstrijd ooit, dus het parcours is inmiddels deels bekend. Wel zitten er een aantal hele nieuwe delen in. Het was vorig jaar al erg mooi, dus het gaat weer een mooie meerdaagse worden!”

Op de website rothaus-bike-giro.de is alle informatie over de Rothaus Bike Giro te vinden. De organisatie zal er tijdens de wedstrijd ook live-timing bijhouden.