Het heeft even geduurd, maar het Giant Liv Benelux Off-road Team is zaterdag ook weer eens in eigen land in actie gekomen. Op het Watersley Sports & Talentpark in Sittard werd een internationale cross country wedstrijd verreden. Rosa van Doorn en Larissa Hartog werden er respectievelijk negende en veertiende bij de vrouwen, nadat Thom Bonder en Bas Peters daarvoor al naar een zestiende en negentiende plek waren gereden bij de mannen.

“Na een lange tijd zonder wedstrijden, mochten we vandaag weer eens los in de UCI cross country race in Sittard”, aldus Bas na afloop. “Ik heb lekker gereden.” Voor hem was het dan ook echt weer de eerste wedstrijd. Dat gold niet voor bijvoorbeeld Thom, die een week geleden nog de vierdaagse Beskidy MTB Trophy reed in Polen. Ook daar ging Thom goed van start. Heel goed zelfs; “Ik werd tweede in de 16 kilometer lange proloog. Helaas kreeg ik een dag later materiaalpech, waardoor ik uiteindelijk genoodzaakt was om de koers te verlaten.”

Twee zeges en een val
Ook Monique Zeldenrust en Gerben Mos kwamen in Polen in actie. Daarbij kreeg Monique te maken met zowel het podium als jodium. Ze begon heel goed, met een overwinning in de proloog. Dat herhaalde ze een dag later in de tweede etappe. Daarin kwam ze echter ook ten val op het lastige parcours, want daar staat de Beskidy MTB Trophy, om bekend. Helaas kon ze op zaterdag vervolgens niet meer starten in de tweede etappe. En zo was Gerben de enige die de vierdaagse uitreed en dat deed hij zeer stabiel. In de etappes eindigde hij als 12e, 11e, 15e en 21e overall. Dat leverde hem uiteindelijk een mooie vijfde plaats op in het algemeen klassement van de 30+ categorie.

Marathon in de Dolomieten
Ook Rosa kwam een weekend geleden al in actie. Samen met Tessa Neefjes trok ze naar Italië om daar na een trainingsweek in de bergen, de pittige HERO Dolomites te rijden. In de zeer zware MTB marathon wist Rosa als 21e te finishen en Tessa als 28e. Het leverde wel ook een podiumplaats op. Rosa wist namelijk als derde renster onder de 23 jaar de finish te bereiken.

Monique moest zich na haar tweede zege in Polen laten behandelen in verband met een valpartij onderweg. Gelukkig kon ze nog lachen.

Moegestreden, maar blije gezichten, bij Tessa (links) en Rosa na afloop van hun marathon.

In Polen gaat deze donderdag het wedstrijdseizoen verder voor een aantal van onze renners. Monique, Gerben en Thom gaan er van start in de Beskidy MTB Trophy. Die wedstrijd gaat op donderdag van start met een 15,9 kilometer lange proloog, waarna in de drie dagen erna nog 167,5 kilometer wordt afgelegd, verdeelt over drie etappes. In totaal moeten de deelnemers liefst 8145 hoogtemeters zien te overwinnen. Met Thom en Monique kijken we vooruit op de Poolse etappekoers.

“Het wordt voor mij de eerste wedstrijd van dit jaar”, vertelt Monique. “Ik ben zeer benieuwd naar de omgeving en het uitdagende parcours. De afstanden zijn met 50 tot 60 kilometer niet zo lang, maar er zijn wel veel hoogtemeters, met vooral steile beklimmingen en technische afdalingen. Het is altijd leuk om een nieuwe wedstrijd te rijden. Mijn doel is om weer ritme op te doen en een mooie trainingsprikkel te geven voor de volgende wedstrijden die op het programma staan. En daarnaast natuurlijk genieten en plezier maken.”

Voor Thom wordt het niet zijn eerste wedstrijd van het seizoen. “Het is erg mooi om weer een meerdaagse wedstrijd te kunnen rijden na in april de Volcat in Spanje te hebben kunnen rijden”, zo zegt hij. “Helaas heb ik in de tussentijd bijna twee maanden geen wedstrijden kunnen rijden, dus dat is jammer. Hierdoor is het lastig te zeggen hoe ik ervoor sta. Sowieso ga ik deze meerdaagse gebruiken om weer wedstrijdritme op te doen, maar tevens ga ik ook mijn uiterste best doel om zo hoog mogelijk in het klassement te eindigen.”

Kleine voorsprong nemen
Dat het zwaar gaat worden weet Thom ook; “Het parcours is niet helemaal op mijn lijf geschreven denk ik. Het zijn heel veel hoogtemeters met heel veel stenen in zowel de beklimmingen als de afdalingen. De Giant Anthem is echter wel uiterst geschikt voor dit werk! Ik kijk er vooral weer naar uit om mezelf te meten tegenover andere goede rijders en het echte koers gevoel weer op te doen. Als ik weer in Nederland terug ben lijkt er weer meer mogelijk qua wedstrijden en met deze wedstrijd hoop ik ook een kleine voorsprong te nemen ten opzichte van andere Nederlandse renners die nog geen wedstrijden hebben gereden.”

Foto: Irmo Keizer – Monique in actie