Met een dertigste plaats in het eindklassement, heeft Thom Bonder zondag de Volcat afgesloten. Hij schoof in de twee laatste dagen daarmee nog wat op in de stand en dat terwijl het toch met vallen en opstaan ging. “Ik ben gisteren in de derde etappe hard onderuit gegaan in een afdaling en vandaag werd ik bij de start onderuit gereden”, laat hij vanuit Spanje weten. “Desondanks heb ik heel erg genoten hier in Spanje. Het was super om weer een wedstrijd te kunnen rijden.”

Ruim honderd elite renners behoorden dus tot het startveld, waar meerdere categorieën elke dag samen van start gingen. “Het niveau was hoog en dat van mij nog niet hoog genoeg op het moment”, kijkt Thom er met realisme op terug. “Maar het was écht mountainbiken hier, op een mooi uitdagend parcours, met mooie singletracks en leuke hoogteverschillen. Nu is het afwachten wanneer mijn volgende wedstrijd zal zijn. Hopelijk gaat de BEMC in België door, maar op het moment blijft het natuurlijk allemaal vrij onzeker.”

We hebben er even op moeten wachten, maar het mountainbikeseizoen is nu dan toch echt gestart voor het Giant Liv Benelux Off-road Team. Met goede motivatie door de Giant Track Ruinen Challenge is Thom Bonder naar Spanje afgereisd. Daar neemt hij deel aan de vierdaagse Volcat. Die ging donderdag van start. Na een 32e plaats in de openingsrit van de sterk bezette meerdaagse, eindigde hij vrijdag als 37e, waardoor hij nu 32e in het klassement staat. “Vaak word ik aan het eind van een meerdaagse beter!”

Zo’n 150 elite renners doen er mee aan de Volcat. “Het ging niet slecht”, keek Thom na de eerste etappe terug. Daarin mocht hij pas als 66e opstellen en dus maakte hij onderweg behoorlijk wat plekken goed. “Er zit nog wel meer”, concludeerde Thom dan ook. “Maar het startveld is ook wel extreem goed en veel jongens hebben al een koers gereden, wat wel wat voordeel geeft.”

Hopen op uitschieter
Met 58 kilometer was de tweede etappe op vrijdag wat langer dan die van een dag eerder. “De benen waren op zich wel goed, maar helaas werd ik opgehouden bij de start. Daardoor moest ik heel veel rijders inhalen en dat zorgde ervoor dat ik vandaag een beetje achter de feiten aanreed. Het startveld is hier zoals gezegd erg sterk, omdat er zo weinig wedstrijden zijn, dus ik kan ook wel tevreden zijn. Ik hoop morgen en overmorgen nog een uitschieter te krijgen.”

Foto: Thom na afloop van de eerste etappe in de Volcat

De Giant Track Ruinen Challenge heeft een maximaal aantal prijswinnaars opgeleverd. Er waren in totaal vijf prijzen te winnen en die gaan naar vijf verschillende deelnemers. De grote winnaar daarbij is Lambert Prent. Hij wist het grootste aantal ronden te rijden op de Giant Track Ruinen. Liefst 73 keer ging Lambert over het parcours! Hij heeft er een gepersonaliseerd teamshirt van het Giant Liv Benelux Off-road Team, een Giant Rail SX Mips MTB helm (van Giant store Arnt) en een goodie bag van teampartner MijnBAD mee gewonnen.

Maar er waren meer prijswinnaars, want waar de hoofdprijs er was voor het meeste aantal rondes (ongeacht geslacht), waren er ook vier prijzen te verdienen voor de ‘snelheidsduivels’ onder jullie. Daar kwamen vier verschillende personen als tijdsnelste uit. In de Gerben Mos Challenge was Alien Flik de snelste vrouw en Dylan Schra de snelste man. Op het Giant Store Arnt segment gingen Tineke van den Berg (vrouwen) en Henry Jansen (mannen) er met de eer vandoor. Voor hen ligt een Liv/Giant voetpomp, met co2 patronen en een tooltje klaar.

Gefeliciteerd prijswinnaars! Wij zullen contact met jullie opnemen voor het uitreiken van de door jullie gewonnen prijzen. De uitslagen zijn hieronder te bekijken.

Eindstand Giant Track Ruinen Challenge

Naam Rondes
1 Lambert Prent 73
2 Simon Last 58
3 Jan Oldewenning 37
4 Alien Flik 25
5 Henco Benjamins 15
6 Jan Koster 13
6 Janita Doorten 13
8 Arjan van Lier 6
9 Marcel Oosta 3
10 Henry Jansen 2
10 Rob Völlink 2
10 Tineke van den Berg 2
13 Dylan Schra 1
13 Nataschja Hettelder 1

Top-3 Gerben Mos Challenge – vrouwen

1 Alien Flik 2.44
2 Tineke van den Berg 2.47
3 Nataschja Hettelder 2.51

Top-3 Gerben Mos Challenge – mannen

1 Dylan Schra 2.18
2 Henry Jansen 2.20
3 Rob Völlink 2.28

Top-3 Giant Store Arnt segment – vrouwen

1 Tineke van den Berg 3.42
2 Alien Flink 3.47
3 Janita Doorten 3.57

Top-3 Giant Store Arnt segment – mannen

1 Henry Jansen 3.15
2 Rob Völlink 3.24
3 Dylan Schra 3.26

Bijzondere prestaties
Tot slot willen we toch zeker ook even stilstaan bij wat bijzondere prestaties. Zo zijn de 73 ronden van Lambert goed voor liefst 1328,6 kilometer over de Giant Track Ruinen in maart. Én waar Simon Last met het ook al erg hoge aantal van 58 rondes ook indruk maakte, liet hij zich nog het meest opmerken. Hij begon op 1 maart met een valse start door een valpartij en daardoor schade aan zowel de fiets als hemzelf. Woensdag sloot hij echter af met, schrik niet, 12 rondes! Het leverde hem een rit op van liefst 254,2 kilometer (zie onder).

Als team vonden we het ontzettend leuk om al jullie enthousiasme te zien en zijn we onder de indruk van jullie prestaties! Hartelijk dank voor jullie deelname.