Op zaterdag 6 februari gaan Rosa van Doorn en Tessa Neefjes de strijd met elkaar aan in de Liv Brava Battle. Waar het Nederlands kampioenschap veldrijden niet door kon gaan, rijden ze zo hun ‘eigen NK’ tegen elkaar. Dat doen ze, zonder publiek en met de coronamaatregelen in acht nemend, op een zelf uitgezet parcours. Ook de tijd zal gelijk zijn aan die van het NK. En wat nog meer gelijk is; de fiets! Je zou het bijna niet verwachten (geintje natuurlijk), maar dat is… de Liv Brava!

Gelijke fietsen dus, al rijden de meiden op een net iets andere uitvoering, maar waar kiezen ze nu eigenlijk voor? We vroegen Rosa en Tessa naar een review over de crossfiets waarop ze op 6 februari tijdens de Liv Brava Battle in actie komen. En die kregen we van hen. Hieronder vertellen ze allebei over hun ervaringen met de Liv Brava, wat de fiets voor hen zo geschikt maakt en wat het verschil is met andere fietsen.

Rosa van Doorn:
“In november stapte ik voor het eerst de crossfiets op. Ik wilde het liefst gelijk een goede keuze maken en daarom heb ik gekozen voor de Liv Brava Advanced pro 1 van 2021. Mijn allereerste rit was een graveltocht van 3,5 uur. Tijdens deze rit zat ik gelijk lekker comfortabel en dat heb ik nog niet eerder gehad! De Liv Brava heeft verschillende punten wat de fiets zo bijzonder maakt. Zo ontwikkelt Liv speciaal fietsen voor vrouwen. Ze kijken bijvoorbeeld naar de geometrie, zoals het type rijdster, de behoefte en waar de krachten liggen. Vrouwen creëren namelijk het grootste gedeelte van de kracht uit de benen.

“Ik was zo fan van dat zadel, dat ik deze ook op de mountainbike heb gezet”

Uit mijn eigen ervaring heb ik gemerkt dat de Brava super wendbaar is. Dat is ook niet gek, aangezien het stuur van de Brava smaller is gemaakt voor een betere positionering met smallere schouders. Op de Brava zat ook het nieuwe ontworpen zadel met een sleuf in het midden. Ik was zo fan van dat zadel, dat ik deze ook op de mountainbike heb gezet, haha.

(Tekst gaat verder onder de foto)

De Liv Brava, die ook mooi uitkomt met een zonnetje op de achtergrond, waarop het op 6 februari moet gaan gebeuren voor Rosa en Tessa.

Ik heb gemerkt dat het crossen een hele andere discipline is, dan het mountainbiken. De meeste van onze teamrijders rijden op een dubbel geveerde mountainbike. Dit geeft super veel comfort en grip op technische parcoursen. Een crosser heeft veel smallere banden en gaat als een racket rechtdoor. Op de crosser is het belangrijk om de juiste lijnen te kiezen en je stabiliteit onder controle houden. Oneffenheden in het parcours voel je sneller en je wordt op de proef gezet om met je lichaam te leren sturen. Dat heb ik gemerkt, toen ik weer op de mountainbike stapte. De bochten gingen mij een stuk beter af. Er zullen nog vele mooie ritten op de Brava volgen!”

Tessa Neefjes:
“Wat ik zelf heel erg fijn vind aan de Liv Brava Advanced Pro 0 is dat hij direct heel vertrouwd aanvoelde. Mijn eerste rit was samen met Rosa was een 75 kilometer lange gravelrit door het Duitse Reichswald. Meestal moet ik wel even een tijdje wennen aan een andere fiets, maar bij deze rit was het net alsof ik al jaren op de Liv Brava reed. Mede door de platte zadelpen bij de Liv Brava in vergelijking met een racefiets die een ronde zadelpen heeft, worden de schokken van bijvoorbeeld boomwortels veel beter geabsorbeerd, wat erg comfortabel was in het bos met vele boomwortels.

“Door het driehoekige frame van de Liv Brava heb ik helemaal geen last van mijn schouder tijdens het tillen van de fiets”

Bij de crosswedstrijden is het snel aanzetten en wendbaar zijn van cruciaal belang. De Liv Brava heeft een wat korter compacter frame dan een racefiets en gravelbike, waardoor de crossfiets enorm wendbaar wordt en je dus sneller door de bochten gaat. Daarnaast kom je ook regelmatig trappen, steile hellingen of zandstroken tegen waar je de fiets een tijdje op je schouders moet tillen. Dan is het fijn dat de fiets comfortabel op je schouder ligt en niet gaat irriteren. Door het driehoekige frame van de Liv Brava heb ik helemaal geen last van mijn schouder tijdens het tillen van de fiets. Dus laat die trappen maar komen met de battle ;-).

(Tekst gaat verder onder de foto)

Tessa en Rosa in betere tijden, toen ze nog geen flinke concurrenten waren 😉

Hiervoor heb ik eigenlijk zelf nooit op een crossfiets met elektronisch schakelen gereden. Bij parcoursen met veel bagger en/of kou en regen had ik wel eens moeite om goed te blijven schakelen. In Limburg was het vorige week erg koud, waardoor ik wat koude handen had. Maar door het elektronisch schakelen (Sram Force eTap) op de Liv Brava, kon ik de hele rit goed blijven schakelen. Dat geeft echt wel heel veel voordeel als je net nog die steile helling op wilt komen en je lichter moet schakelen.

Bovendien is het heel erg fijn dat de Liv Brava maar één voorblad heeft. Veel racefietsen en gravelbikes hebben twee bladen voor. Maar bij parcoursen met bijvoorbeeld veel boomwortels heb je met twee bladen veel sneller pech dat bijvoorbeeld je ketting er vanaf valt en dat wil je middenin een wedstrijd natuurlijk niet! Bovendien is de trapas ook wat hoger gemonteerd bij een crossfiets dan bij een gravelfiets of racefiets. Zo kun je ook weer makkelijker over bijvoorbeeld een tak rijden of je fiets over een balk tillen zonder dat je vast komt te zitten. En door de wat smallere banden (max. 33mm) bij de crossfiets, kun je makkelijker hoge snelheden behalen dan bij een gravelfiets die vaak banen van 40-42 mm heeft.

“De Liv Brava heeft een hele mooie glans met glittering over het frame. Zeker als de zon erop schijnt gaat de Brava extra shinen!”

Wat ik zelf naast deze technische aspecten super gaaf vind aan de Liv Brava is het design. De Liv Brava heeft een hele mooie glans met glittering over het frame. Zeker als de zon erop schijnt gaat de Brava extra shinen! Dit design is ook weer doorgetrokken in het stuurlint, die naast het leuke design ook door het ruwe materiaal nog heel veel grip geeft in de regen! De crossfiets ligt dus eigenlijk tussen een racefiets en een gravelbike in. Daardoor kun je in het bos, op het zand of door de bagger optimaal presteren en ben je super wendbaar voor alle ritten door de natuur.”

Het was een doel voor hen allebei; de Nederlandse kampioenschappen veldrijden. Giant Liv Benelux Off-road Team rensters Tessa Neefjes en Rosa van Doorn hadden er zin in en waren er klaar voor. Corona gooit echter roet in het eten en dus kon er een streep door dat doel. Maar onze meiden zouden zichzelf niet zijn als ze niet alsnog een uitdaging vonden. Die hebben ze gevonden en het is nog een bijzondere ook. Tessa en Rosa dagen elkaar namelijk uit in de Liv Brava Battle. Een alternatief ‘eigen NK’ en jij kunt hun op de voet volgen in hun weg ernaartoe.

“Al langere tijd wilde ik heel graag crossen en deze winter was het dan zover. Half november reed ik mijn eerste ronde op de Liv Brava en dat was tevens ook mijn eerste keer op een crossfiets”, vertelt Rosa over haar nieuwe liefde. “Ik heb gemerkt dat crossen een heel andere discipline is dan het mountainbiken. Iets waar ik in een volgende blog op deze website ook wat over ga vertellen. Maar nu het NK veldrijden daadwerkelijk afgelast werd, kwam Jan op het idee om een ‘eigen’ NK te organiseren. Tessa tegen mij, twee teamrijders, twee Liv Brava’s! Ik vond het een top idee!”

Dat is iets waar Tessa zich zeker in kan vinden. “We waren ons al goed aan het voorbereiden op het NK veldrijden in Zaltbommel”, zo vertelt zij. “Op de nieuwe Liv Brava crossfiets waren we aan trainen, waarbij we onder meer specifieke looptrainingen deden, crosstechniektrainingen en meer. Daarbij heb ik ook een aantal keren met Rosa samen getraind. Rosa woont niet echt bij me in de buurt, maar het is juist zo leuk om elkaar op te zoeken en dit soort dingen samen te doen.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Rosa in training op de Liv Brava

Op 6 februari, wanneer de Liv Brava Battle gepland staat, is er echter even geen tijd voor gezelligheid. Toch dames? “Ik houd van competitie en neem de battle serieus ter voorbereiding op het seizoen”, zo stelt Rosa. “Ik kijk er heel erg naar uit om een battle tegen Tessa te rijden. Ondanks dat Tessa al een stuk langer cross ervaring heeft, hoop ik mijn sterke punten in te zetten. Tessa en ik dagen elkaar al regelmatig uit, zoals met sprints. Laatst kwam Tessa met een nieuwe uitdaging, de headstand. Later daagde ik Tessa weer uit om de spagaat na te doen. Op deze manier houden we elkaar scherp in combinatie met heel veel plezier. The battle is on!”

“The battle is on!”

En Tessa is al net zo gemotiveerd. “Dat het Nederlandse kampioenschap niet doorging was wel even een domper, maar ik heb nu alweer lekker kunnen trainen. Bijvoorbeeld op dit moment in een flink besneeuwd Limburg. Deze Battle is voor ons het NK 2.0, wat het zo leuk maakt! Door de corona zijn er deze winter erg weinig doelen en op deze manier hebben we toch nog een heel mooi punt om naar toe te werken. Beide op dezelfde nieuwe Liv Brava fiets, dus aan het materiaal kan het zeker niet liggen! Dat wordt een spannende strijd!”

Kijkje in de keuken
Tijdens de Liv Brava Battle gaan Rosa en Tessa op zaterdag 6 februari dus de strijd met elkaar aan. Daarvan zullen we jullie op de hoogte houden. In de weg ernaartoe gaan ze iets doen wat ze voor een andere wedstrijd niet zouden doen, maar voor dit ‘eigen’ NK wel; ze vertellen onder meer over hun materiaalkeuze, trainingen en tactiek. Een kijkje in de keuken dus. Op deze website gaan we een aantal artikelen plaatsen én we zullen veel op Instagram en Facebook delen. Rosa doet komende woensdag 27 januari een Instagram take over op ons account en laat dan haar dag in de voorbereiding zien. Tessa doet dat op dinsdag 2 februari.

Tessa traint op de mountainbike in de Limburgse sneeuw.

Komende zondag 10 januari zou in Zaltbommel het NK veldrijden worden verreden. Zou inderdaad, want het coronavirus gooit roet in het eten. Door de lockdown zat een dergelijk evenement er niet in en dus is de wedstrijd uitgesteld. De hoop is dat er eind januari alsnog een NK verreden kan worden. Was het zondag wel doorgegaan, dan had het Giant Liv Benelux Off-road Team waarschijnlijk met twee rensters aan de start gestaan; Rosa van Doorn en Tessa Neefjes. “Het NK is de enige crosswedstrijd die ik kan rijden.”

Nadat ze bij het team aansloot, vertelde Tessa al over haar passie voor het strandracen. Ze heeft echter ook ambities in de cross. “Het strandracen vind ik super tof”, zo zegt ze. “Alleen; er zijn niet echt doorgroeimogelijkheden. Het veldrijden deed ik ook altijd in de winter, maar ik reed nooit een volledig crossseizoen. Deze winter was het de planning om een stuk meer te gaan crossen. En waar ik normaal gesproken pas één week voor mijn eerste crosswedstrijd op de crossfiets stapte, ben ik nu al veel eerder met de cross specifieke trainingen gestart, om zo ook beter aan de techniek te kunnen schaven. Daarnaast is het lopen ook van belang bij het veldrijden en ben ik ook gestart met het volgen van loop specifieke trainingen. Ik merkte dat mijn looptechniek nog wel wat verbeterd kon worden en wilde dat op deze manier aanpakken.”

“Het wordt wel een aparte wedstrijd tegen de meiden die nu wekelijks een crosswedstrijd rijden”

Het idee van meer veldritten rijden kon al snel de prullenbak in. Die werden namelijk niet georganiseerd. “Door corona verliep alles wat anders deze winter. Het NK veldrijden stond nog wel op de planning, maar als het alsnog doorgaat is het NK dan waarschijnlijk de enige crosswedstrijd die ik kan rijden. Ik heb normaal eerst wat wedstrijdhardheid nodig voor ik het goede crossgevoel weer te pakken heb. Dat wordt dus wel een aparte wedstrijd tegen de meiden die nu wekelijks een crosswedstrijd rijden. Maar het is in ieder geval beter dan niets!”

(Tekst gaat verder onder de foto)

‘Kan veel leren van het team’
Wegwielrennen, mountainbiken, strandracen en veldrijden. Tessa doet het dus allemaal. “Ik geloof er erg in dat je vanuit alle disciplines altijd iets kunt leren”, zegt ze daarover.” Zelf heb ik nu een aantal keer getraind met het team en de Rothaus Bike Giro en Hondsrug classic gereden. Op het technische vlak kan ik heel erg veel leren van de rijders van het team. Als ik zie hoe zij de fiets onder controle hebben is dat enorm mooi om te zien. Als ze bijvoorbeeld een afdaling ingaan met veel bochten en hoe ze dan met hun hele lichaam de fiets sturen, dan kan ik daar nog veel van leren.”

“Als ik zie hoe zij de fiets onder controle hebben is dat enorm mooi om te zien”

Dat wat ze dus op de crossfiets en mountainbike bij het Giant Liv Benelux Off-road Team leert, neemt Tessa ook weer mee naar die andere liefde, het strandracen. “Bij een strandrace heb je ook wel eens dat je net een randje op moet springen, of zoals bij Egmond-Pier-Egmond dat je een hooibaal over moet of zoals bij het EK in Duinkerke dat je een stukje single track hebt. Als deze dingen bij mij allemaal net even makkelijker gaan, kan ik daar veel energie mee besparen en net dat stukje voorsprong pakken.”

Basis leggen
Met een heel positief gevoel kijkt Tessa dan ook vooruit. “Voor ik definitief bij het team kwam, was ik al erg blij dat ik als gastrenster kon aansluiten om mee te gaan naar de Rothaus Bike Giro. Voor de elite rensters waren in Nederland bijna alle nationale KNWU wegwedstrijden afgelast door de corona. Op deze manier kon ik toch nog een aantal wedstrijden rijden. Hierdoor kon ik een goede basis leggen voor het winterseizoen. Nu hebben we in de winter af een toe een training op de mountainbike op de planning ,waar ik veel kan leren van de techniek van de andere rijders. Daarnaast wil ik in het zomerseizoen een aantal mountainbike marathons gaan rijden om een betere inhoud voor de winter te krijgen en technisch beter te worden.”