Met een vierde en vijfde plaats hebben Thom Bonder en Bas Peters zaterdag net naast het podium gegrepen bij het NK mountainbike in Sittard. En waar zoiets vanaf de zijkant als een teleurstelling gezien zou kunnen worden, was het juist een heel goed resultaat voor de mannen wiens focus juist op de marathon ligt en niet op de cross country. “Een vierde plaats lijkt zuur, maar ik denk dat dit voor mij het hoogst haalbare was in dit startveld en op dit parcours”, omschreef Thom het dan ook treffend.

“Voor mij was het mijn eerste cross country race van het jaar, dus ik zag er in de ochtend toch wel een beetje tegenop”, vertelt Bas over zijn dag. Dat kon al snel na de start plaatsmaken voor vertrouwen; “De startklim ging verrassend goed. Ik kon direct meeschuiven met de eerste groep en daarna kwam ik meteen samen met Thom te rijden. Samen konden we de hele race een strak tempo blijven rijden en nog een aantal renners voor ons oprapen.”

Thom had al wel vertrouwen, nadat hij de afgelopen weken al een paar keer in actie kwam in de xco discipline. “Ieder jaar pak ik wel een paar van dit soort wedstrijden mee”, zegt hij erover. “De afgelopen twee wedstrijden ging het steeds beter, dus ik stond fysiek gezien met vertrouwen aan de start. Het technische parcours is echter niet voor mij gemaakt, dus mijn tactiek was; hard omhoog rijden en dan zo beheerst mogelijk naar beneden. Bas en ik vonden elkaar mooi en samen schoven we steeds verder op naar voren.”

Onderling duel
Waar Milan Vader de titel opnieuw voor zich opeiste, ontspon zich in de slotronde een duel tussen onze Giant Liv Benelux Off-road Team mannen. “In de laatste ronde werd het een duel tussen Thom en mij voor die vierde plek”, aldus Bas. Thom; “Uiteindelijk wist ik Bas op de laatste klim te lossen en kon ik naar die vierde plaats rijden.” Bas; “Thom was in dat onderlinge duel net iets sterker, maar ik ben erg tevreden met mijn vijfde plek.”

Pech voor Rosa
Bij de belofte vrouwen moest Rosa van Doorn al op tijd in de ochtend starten. En waar ook zij een sterke wedstrijd reed, eindigde die in mineur. “Het was mijn allereerste NK cross country. In de afgelopen twee weekenden had ik al meegereden met de 3 Nations Cup en het parcours in Sittard vond ik uitdagend en tof! Na een foutje bij de start ging ik als tiende het veld in. De klimmen waren stijl en de afdalingen glad door de regen.” Rosa schoof steeds verder op naar voren. “Na een tijd op de zesde plek te hebben gereden, brak ik in de laatste ronde helaas mijn ketting. De technische post was behoorlijk ver en zo werd het een DNF op mijn eerste NK. Jammer, maarop naar volgend jaar! Volgende week rijden we de Hondsrug Classic  en daar kijk ik nu al naar uit.”

Foto top: Remco Smits

Voor het derde jaar op rij drukte Thom Bonder zaterdag zijn fiets als tweede over de streep in de Veldslag om Norg. Maar waar dit jaar alles anders was, bleek dat ook in de eerste Nederlandse mountainbike marathon sinds de herstart van het seizoen zo te zijn. Waar Jasper Ockeloen de winst voor zich opeiste, Thom tweede werd en Bas Peters met een derde plaats voor een tweede podiumplek voor het Giant Liv Benelux Off-road Team zorgde, bleek de organisatie de netto-tijden als officiële uitslag te nemen. Daardoor werd juist Bas tweede en vond Thom zich plots op plaats zes terug. Gerben Mos finishte als zesde en werd vijfde.

“Het was een gegoochel met die netto tijden”, zei Thom er na afloop zelf over. “En het was sowieso al een bijzondere editie van de Veldslag van Norg.” Bas, Gerben en hij maakten er in ieder geval maar het beste van. “Al snel reden we met acht mannen weg, waar we met zijn drieën bij zaten. Er zijn veel aanvallen geweest, maar uiteindelijk werd het toch een sprint en daarin werd ik dus tweede. Met het gevoel dat ik onderweg had ben ik blij en ik heb zeker het idee dat mijn vorm er weer aan begint te komen.”

(Tekst gaat verder onder de foto)

Bas moest een beetje in de wedstrijd groeien, zo vertelt hij. “Ik had in het eerste deel van de race niet de beste benen maar kwam steeds beter in mijn ritme.” Dat was ook wel nodig, want er werd flink doorgefietst. “Vanaf de start werd er meteen hard gereden. Door de regen die in de nacht en ochtend voor de race was gevallen lagen veel paden er sompig bij, waardoor je constant aan het stoempen was. Al snel was duidelijk dat het lastig zou worden om weg te rijden in deze snelle race, dus het was wachten tot het laatste stuk singeltrack en zorgen dat ik daar goed van voren zat tot de sprint.”

Achtervolgen en sprinten
Die sprint, die zag Gerben ook aankomen. “Ik had vooraf wel verwacht dat we met een groepje naar de finish zouden rijden, maar je weet het nooit”, kijkt hij terug. “Na wacht vluchtpogingen en een valpartij van Bas reden Ockeloen en Smeenge na zestig kilometer weg. Wij moesten achtervolgen en het lukte om ze uiteindelijk terug te halen. Ik merkte dat bij mij het beste er wel af, dus probeerde ik zoveel mogelijk voor Bas en Thom op kop te rijden, want zij kunnen uiteindelijk sprinten. We bleven met zes man over in laatste vijf kilometer. Daar kon ik bij blijven, maar meer ook niet. Het gevoel was niet geweldig, maar daar kunnen we aan werken.”

Natuurlijk, het is en blijft wat anders dan andere jaren, maar zaterdag staat met de Veldslag om Norg toch weer een populaire Nederlandse marathon op het programma. Anders is bijvoorbeeld dat er dit jaar tijd zitten tussen de verschillende waves die van start gaan, omdat slechts driehonderd mensen tegelijk op het terrein mogen zijn. In de eerste wave starten de wedstrijdrijders en daarbij is het Giant Liv Benelux Off-road Team goed vertegenwoordigd. We gaan van start met Thom Bonder, Gerben Mos en Bas Peters.

Een jaar geleden was Thom dichtbij de winst. Hij kwam solo aan de leiding te rijden, maar werd uiteindelijk toch nog ingelopen door een groepje achtervolgers. Het werd een sprint en daarin eiste Robbert de Nijs voor het derde jaar op rij de zege voor zich op, voor de tweede keer op rij met Thom op de tweede plaats. “De afgelopen twee jaren werd ik inderdaad beide keren op een meter geklopt in de sprint bij de finish”, kan Thom zichzelf dat ook nog goed voor de geest halen.

Voor de winst gaan
Wat Thom nog niet lukte in de Veldslag om Norg, dat lukte Gerben al wel. Hij won de 100 kilometer lange marathon in 2016. Met ook Bas er nog bij, staat er dus een sterk blok aan het vertrek in Drenthe. “Met Bas, Gerben en ikzelf aan de start hoop ik minimaal de winst voor het team dit jaar binnen te halen”, is Thom dan ook strijdlustig. “Het word een speciale editie door het welbekende virus, maar het is mooi om zo in Nederland het marathon seizoen weer te hervatten. Helemaal omdat een groot deel van het parcours in mijn achtertuin ligt.”

Op veldslagomnorg.nl is alle informatie over de Veldslag om Norg te vinden. Daar staat ook een app die te downloaden is en waarmee je de tussentijden en uitslagen op de voet kunt volgen. Tevens is de organisatie actief op Facebook.