Na de herstart van het seizoen in Neustadt an der Weinstrasse, zit voor het team nu ook de eerste meerdaagse van 2020 erop. In het zuid-Duitse Hochschwarzwald reden Rosa van Doorn, Monique Zeldenrust en Thom Bonder van donderdag tot en met zondag de Rothaus Bike Giro. Tessa Neefjes was mee als gastrenster. “De weergoden waren ons goed gezind en de sfeer in de ploeg was ook erg goed”, omschreef Monique de vier dagen na afloop op een treffende manier.

Voor Rosa was het sowieso al bijzonder om de wedstrijd te rijden. “Dit was mijn allereerste meerdaagse op de mountainbike”, vertelt ze namelijk. “Na de corona periode zonder wedstrijden, had ik ook onwijs veel zin om hier te rijden.” Dat gevoel werd gedurende de vier dagen eigenlijk ook alleen maar beter, want Rosa genoot volop van haar debuut. “De prachtige omgeving met gravelstroken daagden ons als rijders echt uit, bijvoorbeeld om zo hard mogelijk de bochten door te gaan. Elke etappe besefte ik me hoe vet ik de mountainbike sport vind en ik heb de Rothaus Bike Giro dan ook met een big smile afgesloten.”

Monique stond met een stuk meer ervaring aan de start, maar dat wil zeker niet zeggen dat zij niet meer geniet als ze deelneemt. “We hebben een mooie meerdaagse achter de rug”, kijkt ze terug. “De parcoursen waren vrij snel en daar kwam ik nog wel wat snelheid en explosiviteit voor tekort. De tweede dag had echter wel wat langere klimmen en daar reed ik dan ook mijn beste uitslag, een tiende plaats. Ik kijk er met een goed gevoel op terug.” Monique eindigde als dertiende in het eindklassement, terwijl Rosa debuteerde met een elfde plaats.

(Tekst gaat verder onder de foto)

Foto: Rosa rechtsvoor en Monique in het midden in actie.

‘Moeilijk om in het rood te rijden’
Ook bij de mannen was het deelnemersveld sterk. Daar reed Thom namens het Giant Liv Benelux Off-Road Team. “Van te voren wist ik niet zo goed wat ik kon verwachten qua niveau in deze wedstrijd”, merkt Thom op. “Dat komt vooral doordat er dit jaar nog niet echt veel wedstrijden zijn geweest. Daarbij heb ik zelf meestal wel een aantal wedstrijden nodig om op niveau te raken. Dat merkte ik ook wel op de eerste dag, omdat ik moeilijk echt in het rood kon rijden.”

Veerkracht
Door het verloop van de wedstrijd keek Thom ook met gemengde gevoelens terug. “De uitslag in het algemeen klassement viel me met een 25e plek ook wel tegen. Vooral op de derde dag verloor ik veel tijd, toen ik zo’n twintig kilometer voor de finish geparkeerd kwam te staan.” Thom zou Thom echter niet zijn als hij ook veerkracht toonde. Én het bleek maar weer dat hij inderdaad wedstrijdritme nodig heeft. “Gelukkig heb ik de koers nog wel goed kunnen afsluiten op de laatste dag. Toen ben ik lang met de kopgroep mee kunnen rijden en wist ik uiteindelijk op de veertiende plaats te finishen.”

Foto: Thom Bonder voor de start, met een mondkapje, volgens de Corona protocollen.

Foto: Tessa Neefjes was als gastrenster mee naar de Rothaus Bike Giro.

In Neustadt an der Weinstrasse zijn Bas Peters, Rosa van Doorn en Thom Bonder zondag weer aan het mountainbike seizoen begonnen. In het Duitse stadje ten westen van Mannheim en Heidelberg, reed Rosa in haar wedstrijddebuut voor het Giant Liv Benelux Offroad Team naar een vierde plaats. Met een elfde en dertiende plek reden ook Bas en Thom naar een knappe uitslag. “Moe maar voldoen”, zo stelde Bas na afloop dan ook.

Er waren meerdere factoren die de 90 kilometer lange marathon zwaar maakten. Het lastige parcours, maar natuurlijk ook het zeer warme weer. “Door de lange periode zonder wedstrijden was het voor iedereen natuurlijk afwachten hoe we ervoor stonden”, vult Bas daar nog bij aan. Het maakte ook dat het deelnemersveld erg sterk was. De vraag is op het moment immers ook welke wedstrijden wel doorgaan en welke niet. “De hoge temperaturen maakten het er in ieder geval ook niet echt makkelijker op, maar het ziet er naar uit dat we de afgelopen maanden goed zijn doorgekomen.”

Rosa keek ook voldaan terug op haar eerste wedstrijd met het team. “Het parcours vond ik heel gaaf voor een Duitse wedstrijd”, sprak ze na haar vierde plaats. “De hitte viel me wel zwaar, maar dat was het vast voor iedereen.” Zo ondervond Thom het ook; “Na drie uur vond mijn lichaam het wel welletjes en kreeg ik overal kramp in de benen, maar desondanks was dit een mooie herstart!” Na afloop was een ijsje dan ook een welverdiende beloning.